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Un ministre rompt les rangs sur le Brexit et met Theresa May dans l'embarras

BREXIT

Le refus d'un ministre britannique d'endosser la possibilité d'un Brexit sans accord a mis un peu plus en lumière jeudi la faiblesse de Theresa May qui semble avoir complètement perdu la main sur ce dossier, à quelques jours d'un vote crucial au Parlement.

Une sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne sans filet de sécurité, le 29 mars, serait "une situation désastreuse", avec des échanges commerciaux régis par les règles de l'Organisation mondiale du commerce (OMC) et ainsi réduits à leurs "termes les plus basiques avec nos partenaires les plus proches", a déclaré le ministre des Entreprises, Greg Clark, sur la BBC.

Ces propos contredisent la position officielle du gouvernement conservateur de Theresa May, qui n'exclut pas un Brexit brutal en cas de rejet, très probable, de l'accord de divorce négocié pendant de longs mois avec Bruxelles.

Ils sont également un signe supplémentaire des divisions sur le Brexit, qui ont conduit l'exécutif à essuyer deux défaites cuisantes à la chambre des Communes cette semaine, mauvais présage pour le vote sur l'accord de divorce prévu mardi, qui mécontente tant les Brexiters que les europhiles.

Les règles de l'OMC fixent notamment des droits de douane pour la circulation des marchandises. Une rupture brutale des liens avec le bloc européen est particulièrement redoutée par les milieux économiques et plongerait le Royaume-Uni dans la crise, selon la Banque d'Angleterre, avec un effondrement de la livre et une montée en flèche du chômage.

En difficulté sur le plan intérieur, Theresa May a trouvé jeudi un allié en la personne de Shinzo Abe, son homologue japonais, en visite au Royaume-Uni, qui a offert son "soutien total" à l'accord de Brexit.

"Nous espérons sincèrement qu'un Brexit sans accord sera évité, et c'est d'ailleurs le souhait du monde entier", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse conjointe avec la dirigeante.

Cette dernière a de nouveau appelé les députés britanniques à adopter l'accord: "Il y a un bon accord, et pour ceux qui veulent éviter un +no deal+, la chose à faire, c'est de soutenir cet accord".

- Appel à des élections -

Face aux divisions, Greg Clark a appelé à l'unité. "Je suis persuadé que nous devons nous rassembler. Nous devons agir pour éviter un +no deal+ parce que, selon moi, on est très loin d'une majorité au Parlement qui tolérera cela".

"Nous devrions nous comporter en vertu de ce que notre réputation internationale a toujours été: nous montrer pragmatiques et fiables", a-t-il ajouté.

La marge de manoeuvre de Theresa May s'est nettement réduite avec la révolte des députés, qui tentent de mettre en échec sa menace d'un +no deal+, avec la complicité de conservateurs europhiles de la majorité.

Mercredi, ils ont adopté un amendement obligeant l'exécutif à présenter sous trois jours, en cas de rejet de l'accord, un "plan B" qu'ils pourront amender.

La veille, ils avaient adopté un autre amendement à une loi budgétaire, visant à limiter le pouvoir du gouvernement pour modifier la politique fiscale en cas de Brexit sans accord.

Voulant capitaliser sur le chaos ambiant, le leader de l'opposition travailliste, Jeremy Corbyn, a appelé jeudi à des élections générales anticipées pour résoudre "l'impasse", qu'il privilégie à la tenue d'un second référendum sur le Brexit.

"Si le gouvernement ne peut faire passer ce texte extrêmement important, alors il doit y avoir une élection le plus tôt possible", a-t-il réclamé, répétant que le Labour voterait contre le "mauvais accord" de Mme May et réclamerait le vote d'une motion de censure si l'échec se concrétisait.

Pour tenter de rallier le vote des députés travaillistes, Theresa May réfléchit à accepter leur amendement garantissant les droits des travailleurs après le Brexit, a confirmé son porte-parole jeudi.

La dirigeante espère toujours aussi pouvoir retourner la situation à son avantage en tentant d'obtenir de l'UE des "assurances" supplémentaires, susceptibles de rassurer les députés.

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