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USA: un mort après une défaillance de moteur sur un avion de Southwest

(Belga) Un Boeing 737 de la compagnie américaine Southwest a connu mardi une "défaillance de moteur" peu après son décollage de New York, qui a brisé un hublot et fait un mort parmi les passagers, a indiqué le président du régulateur des transports américain (NTSB).

Le problème de moteur --de type CFM-56, fabriqué par une co-entreprise de General Electric et Safran-- a endommagé le fuselage et un hublot de l'appareil, a précisé dans un communiqué la Federal Aviation Administration (FAA), le régulateur aérien américain. Les quelque 143 passagers du vol qui avait décollé de l'aéroport La Guardia à New York, ont été évacués après un atterrissage d'urgence à Philadelphie --environ 150 kilomètres au sud-ouest-- peu avant 11h30 locales (15H30 GMT). Il devait à l'origine rallier Dallas, au Texas. Les premières informations avaient fait état d'une femme blessée, apparemment assise près du hublot endommagé. Lors d'un point de presse, le président du NTSB Robert Sumwalt a parlé d'"un mort", sans préciser s'il s'agissait de cette femme. "Il y a un problème avec notre avion, on dirait qu'on tombe. Atterrissage d'urgence", a écrit l'un des passagers, Marty Martinez, sur une vidéo postée en direct sur Facebook, où on le voit lutter avec son masque à oxygène. "Le moteur a explosé en l'air et a cassé une fenêtre à trois rangées de moi, blessant gravement une femme assise près de la fenêtre", a-t-il ajouté. Plusieurs spécialistes cités par les télévisions américaines ont fait remarquer que l'incident ressemblait étrangement à une défaillance de moteur subie par un avion de la même compagnie en août 2016, qui avait dû atterrir d'urgence en Floride. M. Sumwalt est cependant resté prudent lors de son bref point de presse. "Peut-être que cet incident est lié au précédent, peut-être pas", a t-il indiqué aux journalistes. (Belga)

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