USA: UPS lance le transport d'échantillons biologiques par drone

USA: UPS lance le transport d'échantillons biologiques par drone
Le drone du constructeur américain Matternet, photographié ici le 13 mars 2019, qui sera utilisé par UPS pour transporter des échantillons biologiques HO

Le transporteur UPS a lancé mardi aux Etats-Unis ce qu'il présente comme le premier service commercial régulier de transport par drone: des échantillons biologiques d'un centre hospitalier de Raleigh en Caroline du nord.

Le groupe de logistique s'est associé à Matternet, un constructeur américain de drones autonomes, qui opère déjà en Suisse, selon un communiqué d'UPS.

UPS lui-même était déjà partenaire en 2016 d'un programme de livraison de produits sanguins par drones dans des régions éloignées au Rwanda.

Le système de livraisons par drone autonome continuera à fonctionner en parallèle avec le système de livraison déjà en place dans le réseau hospitalier WakeMed et assuré par des coursiers en voiture. L'idée étant de gagner du temps en évitant les embouteillages par exemple.

"Le transport par drone va améliorer la vitesse des livraisons à un coût moindre, améliorer l'accès aux soins pour des communautés en meilleure santé", a affirmé Donald Gintzig, le PDG de WakeMed.

Ce programme de livraison --supervisé par l'agence fédérale de l'aviation civile (FAA) et le ministère des transports de Caroline du nord-- se basera sur le quadricoptère M2 de Matternet.

Le drone doté de quatre hélices est capable de transporter un poids allant jusqu'à 5 livres (environ 2,5 kg) sur une distance de 12,5 miles, soit un peu plus de 20 kilomètres.

Une fois le drone chargé d'un container sécurisé, il suivra un chemin prédéterminé sous la surveillance d'un pilote certifié avant de se poser sur une zone d'atterrissage aménagée près du laboratoire central du groupe hospitalier, a expliqué UPS.

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