La croissance dans la zone euro au plus haut depuis 10 ans

La croissance dans la zone euro au plus haut depuis 10 ans
Le président de la BCE, Mario Draghi, à Bruxelles le 15 décembre 2017. La Banque centrale européenne tablait sur un taux de chômage annuel de 2,4% dans la zone euroludovic MARIN

La zone euro a atteint en 2017 un niveau de croissance proche de ceux qu'elle connaissait il y a 10 ans, avant la crise financière, confirmant la solidité de la reprise en Europe.

La croissance du produit intérieur brut (PIB) s'est élevée l'an passé à 2,5% dans les 19 pays ayant adopté la monnaie unique, contre 1,8% en 2016, a annoncé l'Office européen de statistiques Eurostat dans une première estimation publiée mardi.

Ce chiffre est le meilleur enregistré par la zone euro depuis 2007, où la croissance s'était hissée à 3,0%.

"La croissance de la zone euro a été plus rapide que celle des Etats-Unis (2,3% en 2017) et se situe maintenant à près d'un point de pourcentage au-dessus de celle du Royaume-Uni (1,8%)", souligne Jasper Lawler, analyste chez London Capital Group.

"L'élan de l'économie européenne explique en grande partie les attitudes haussières à l'égard de l'euro et des valeurs européennes", ajoute-t-il.

L'estimation d'Eurostat pour 2017 est supérieure à celle de la Commission européenne, qui tablait en novembre sur 2,2%, ainsi que celle de la Banque centrale européenne (BCE), qui avait anticipé 2,4% en décembre.

"L'économie de la zone euro continue de tourner à plein régime", résume Bert Colijn, économiste de la banque néerlandaise ING.

- Recul du chômage -

"L'investissement n'a pas encore totalement récupéré de la crise mais a été un contributeur essentiel à la croissance au cours de l'année", ajoute-t-il.

La confiance économique dans la zone euro est d'ailleurs restée en janvier à son niveau le plus haut depuis 17 ans (114,7 points), malgré une légère baisse de 0,6 point par rapport à décembre, selon l'estimation publiée mardi par la Commission européenne.

De même, le taux de chômage - dont le chiffre pour décembre sera révélé mercredi - ne cesse de reculer depuis plusieurs mois et s'établissait en novembre à 8,7%.

Si Eurostat n'a pas publié le détail de la croissance par pays, les chiffres révélés en France (1,9%, au plus haut depuis 2011), en Allemagne (2,2%) ou en Espagne (3,1%) laissent penser que la croissance est généralisée dans la zone euro.

Dans le détail, la croissance dans la zone euro a atteint 0,6% au quatrième trimestre, a précisé Eurostat, un niveau conforme à l'estimation des analystes interrogés par le fournisseur de services financiers Factset.

Dans l'ensemble de l'Union européenne, la croissance a elle aussi progressé de 2,5% en 2017 et de 0,6% au quatrième trimestre. En 2016, la croissance dans l'UE était de 1,9%. Pour 2018, la Commission européenne a tablé sur 2,1%, dans ses prévisions d'automne.

"La grande question pour 2018 est de savoir si l'euro plus fort neutralisera les effets de l'amélioration de la demande extérieure", relève Bert Colijn.

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