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Cinq choses que vous ignoriez sur le prince Philip

Au côté de la reine Elizabeth II depuis plus de 70 ans, le prince Philip - connu pour sa répartie - est aussi peintre et amateur de compétitions d'attelages.

Voici cinq choses que vous ignoriez sur l'époux de la monarque au règne le plus long de l'histoire britannique.

- Rien n'est trop beau pour sa reine -

Philip, né en 1921 sur l'île grecque de Corfou où il vécut jusqu'à l'âge de 18 mois, dû faire un certain nombre de sacrifices pour pouvoir épouser la princesse Elizabeth en 1947.

Il renonce d'abord à son titre de prince de Grèce et du Danemark pour prendre la nationalité britannique et devenir duc d'Edimbourg peu avant son mariage, puis prince du Royaume Uni en 1957.

Après la mort du roi George VI qui propulse son épouse sur le trône en 1952, Philip doit renoncer à sa carrière d'officier dans la Royal Navy.

Orthodoxe, il accepte d'adhérer à l'anglicanisme et, pour faire plaisir à sa fiancée, arrête de fumer.

-'Grossier'-

Si Elizabeth a toujours décrit le duc d'Edimbourg comme son "roc" et son "soutien", la famille Windsor est loin d'être convaincue par ce fiancé qu'elle leur présente.

A en croire Sir Harold Nicolson, diplomate et écrivain, le roi George VI et son épouse le trouvaient "grossier, impoli et sans manière" et estimaient "qu'il serait probablement infidèle". Ils tentèrent de présenter à leur fille d'autres candidats plus conformes au profil qu'ils recherchaient.

L'aristocratie britannique était, en cette période d'après-guerre, très mal à l'aise avec les accointances allemandes du prince. En privé, on rapporte que la reine-mère le surnommait "Le Hun". Les trois soeurs du prince, mariées à des princes allemands proches du Reich, n'ont pas été invitées à son mariage avec Elizabeth.

-'Mon chou'-

C'est Stephen Frears dans "The Queen" qui vend la mèche au sujet de ce petit nom royal. Dans une scène du film sorti en 2006, on y voit le prince Philip lancer à son épouse depuis son lit, "viens, mon chou!"

"J'ai enquêté auprès du cercle royal et j'ai appris de source sûre que c'était comme cela que le duc appelait la reine", a affirmé le scénariste Peter Morgan interrogé à l'époque par le Times.

Ce terme affectueux pourrait provenir d'une traduction littérale du "mon petit chou" français, pays où le prince Philip vécut pendant sept ans pendant son enfance.

- En froid avec Charles -

Les relations avec son fils aîné, Charles, "n'ont jamais été particulièrement chaleureuses" et tombèrent "au plus bas" en 1995, selon l'hebdomadaire The Mail.

Les deux hommes seraient entrés "en guerre" après la décision du duc de faire abattre 63 chênes dans le parc du château des Windsor. Le prince Charles aurait accusé son père de vandalisme, selon le journal.

Philip, décrit comme un père froid, avait décidé d'envoyer le jeune Charles à Gordonstoun, un austère pensionnat écossais où il fut lui-même élevé.

- Peintre -

On lui connaît également un goût pour l'équitation, le polo et les compétitions d'attelages, discipline dans laquelle il concourait pour le Royaume-Uni. Amateur de sensations fortes, il aime également piloter.

Collectionneur de tableaux, il est également peintre à ses heures. En 1965, il réalise "Le petit-déjeuner de la reine, château de Windsor".

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