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Coupe d'Europe: Montpellier coule à Gloucester

Coupe d'Europe: Montpellier coule à Gloucester
Le Montpelliérain Konstantine Mikautadze charge la défense de Gloucester lors d'un match de Coupe d'Europe en Angleterre, le 11 janvier 2020GEOFF CADDICK

Pas de miracle à Gloucester. Montpellier, qui avait besoin d'un improbable concours de circonstances pour se qualifier, a chuté à Gloucester (29-6), samedi, pour le compte de la 5e et avant-dernière journée de Coupe d'Europe de rugby.

Pour la quatrième année consécutive, l'aventure européenne du MHR s'arrête donc dès la phase de poules. Sur une lourde défaite en Angleterre, quatre essais encaissés et une quatrième défaite en cinq matches continentaux.

Il faut dire que, avec une équipe fortement rajeunie et remaniée, sans les joueurs convoqués par Fabien Galthié pour préparer le Tournoi des six nations (Anthony Bouthier, Gabriel N'Gandebe, Mohammed Haouas, Arthur Vincent) hormis le deuxième ligne Paul Willemse, entré en jeu pour les vingt dernières minutes, le club héraultais ne se faisait pas vraiment d'illusion.

Résultat, après une première période aussi terne que fermée (7-3 pour Gloucester à la mi-temps), la jeune garde montpelliéraine a fini par craquer face à des Cherries and Whites portés par le jeune ailier gallois Louis Rees-Zammit.

Bon dernier de la poule 5, Montpellier tentera de finir sur une note positive, dans une semaine, avec la venue des Irlandais du Connacht au GGL Stadium pour la dernière journée.

De son côté, Gloucester, qui s'est emparé de la 2e place avec ce succès bonifié (14 points), peut entrevoir la qualification au titre des meilleurs deuxièmes face au Stade toulousain, leader invaincu (22 pts).

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