Coupe d'Europe: Toulouse et le Racing tombent en Irlande, Montpellier se relance

Toulouse et le Racing 92 ont perdu leur combat des chefs samedi en Irlande, face au Leinster (29-13) et à l'Ulster (26-22), encaissant leur premier revers en Coupe d'Europe lors de la 5e journée, marquée par la relance de Montpellier.

Si Toulouse veut retrouver cette saison le statut de grand d'Europe que ses quatre couronnes lui confèrent, et reprendre l'avantage sur le Leinster qui en compte autant, il sait désormais le chemin qu'il lui reste à parcourir d'ici au printemps. Le club occitan, qui avait mis fin à un an et demi d'invincibilité des Irlandais à aller (28-27), a fini par encaisser quatre essais et donc une défaite à cinq points.

Sa série de 12 matches sans revers prend fin mais, plus grave, le Stade voit le Leinster reprendre la tête au classement (20 points contre 17) et devra probablement se contenter d'une qualification via les trois places de meilleur deuxième, synonyme de quart de finale à l'extérieur.

Le Racing 92 a lui en revanche toujours la main dans la poule 4, grâce à trois bonus: celui, offensif, que l'Ulster n'a pas pris en terminant à trois essais, et le double bonus - offensif et défensif - qu'il a ramené d'Irlande du Nord en inscrivant 4 essais et en échouant à 4 points.

- Montpellier prend rendez-vous -

Insuffisant pour l'entraîneur des arrières Laurent Labit, qui n'a pas arrêté de pester du haut de sa tribune. Les trois transformations manquées par Finn Russell et les deux occasions d'essai gâchées en fin de match n'y sont certainement pas étrangères.

Le Racing n'est pas encore officiellement qualifié mais pourrait l'être dans la soirée, via un billet de meilleur deuxième a minima, si Edimbourg revient bredouille de Toulon dans la poule 5. Le vice-champion d'Europe devra surtout battre les Scarlets déjà éliminés pour s'assurer un quart de finale à domicile.Des quarts auxquels Montpellier peut toujours prétendre après son succès bonifié sur Newcastle (45-8). En attendant le résultat d'Edimbourg, le MHR reprend aux Ecossais la première place de la poule 5 (16 points contre 15).

Avec le Leinster, une autre province irlandaise a fait vendredi un grand pas vers la qualification: le Munster, vainqueur bonifié à Gloucester (41-15) et qui compte dans la poule 2 17 points, soit 8 d'avance sur son poursuivant immédiat, Castres (9 points), qui jouera sa survie dimanche à Exeter (8 points).

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