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Coupe d'Europe: Toulouse ira au Racing 92 en quarts de finale

Coupe d'Europe: Toulouse ira au Racing 92 en quarts de finale
Le Racing 92 vainqueur des Scarlets de Llanelli pour la dernière journée des phases de poules de la Coupe d'Europe à Nanterre, le 19 janvier 2019 Geoffroy VAN DER HASSELT

Qualifié avant le coup d'envoi, le Stade Toulousain s'est imposé à domicile face aux Anglais de Bath (20-17) lors de la 6e et dernière journée de Coupe d'Europe dimanche et se déplacera chez le Racing 92 en quarts de finale fin mars.

Cette cinquième victoire en six matches n'offre au Stade Toulousain que la deuxième place de sa poule derrière le Leinster qui lui a infligé sa seule défaite une semaine auparavant en Irlande (29-13) et qui termine premier grâce à son succès sur la pelouse des Wasps (37-19).

Classé deuxième des trois meilleurs deuxièmes, soit avec le septième total des huit qualifiés, le Stade Toulousain, quadruple vainqueur de l'épreuve, retrouvera donc un club français pour son premier quart de finale européen depuis 2017 - le 17e en 24 éditions - et une cuisante défaite au Munster (16-41).

La France aura donc au moins un représentant en demi-finale après ce duel franco-français qui aura lieu le week-end du 30-31 mars.

Si le Leinster ne leur a pas laissé beaucoup d'espoir de reconquérir cette première place qui fut la leur pendant les quatre premières journées, les Toulousains ont fait leur part du travail en prenant très tôt les devants face à Bath grâce à un essai en force de Iosefa Tekori (14e) et un autre du demi de mêlée international Antoine Dupont à la demi-heure de jeu (17-3).

Bath, qui restait sur trois victoires lors de ses quatre derniers matches toutes compétitions confondues mais qui n'avait plus rien à espérer dans cette compétition, est revenu à sept points après une erreur défensive de Dupont exploitée par l'ailier anglais Semesa Rokoduguni (17-10, 62e).

Sous la pluie, les Toulousains se sont battus pour conserver leur avance malgré une belle réactions des Anglais dans les vingt dernières minutes.

Une pénalité de Thomas Ramos, rentré à l'heure de jeu, permettait ainsi au Stade Toulousain de respirer un peu mieux à dix minutes du terme (20-10) avant que Zach Mercer, le troisième ligne centre, ne vienne réduire le score en fin de match (20-17, 76e).

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