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Cyclisme: Fortuneo-Samsic recrute André Greipel

Cyclisme: Fortuneo-Samsic recrute André Greipel
L'Allemand André Greipel (Lotto), leader à l'issue de la 2e étape du Tour de Belgique, le 25 mai 2018 à BornemDAVID STOCKMAN

L'Allemand André Greipel rejoindra pour "au moins deux saisons" l'équipe Fortuneo-Samsic après huit années passées chez Lotto, a annoncé jeudi la formation française.

Vainqueur de 11 étapes du Tour de France, entre 2011 et 2016, Greipel compte plus de 150 victoires à son palmarès.

Cette année, le "Gorille de Rostock" s'est imposé à six reprises, deux fois au niveau WorldTour (deux étapes du Tour Down Under).

"Il fait partie des coureurs que tous les managers suivent attentivement, 153 victoires chez les professionnels depuis 2005, 22 victoires en grand tour, ça ne passe pas inaperçu !", a déclaré le responsable de l'équipe Emmanuel Hubert.

Fortuneo-Samsic cherchait un sprinteur après avoir recruté l'an passé Warren Barguil, meilleur grimpeur du Tour 2017.

En quête de succès en 2018, le premier étant intervenu seulement fin juin (étape du Tour de Savoie Mont-Blanc), la formation bretonne n'a pu concrétiser sur le Tour de France malgré les tentatives à répétition de Barguil.

"Je vais m'efforcer de faire progresser cette jeune formation pleine de talent tout en poursuivant mes objectifs personnels", a déclaré Greipel qui a pris la 3e place à Sarzeau dans le Tour (4e étape) avant d'abandonner dans les Alpes.

"Je veux apporter mes qualités sportives mais aussi ma personnalité et mon expérience. Je comprends et parle quelques mots de français mais après les premières courses je devrais être beaucoup plus à l'aise", a ajouté le coureur allemand.

Pour sa part, Emmanuel Hubert a estimé que son futur coureur avait fait "un choix audacieux": "Il va découvrir une nouvelle équipe mais aussi un nouveau pays et de nouvelles courses".

Pour le directeur de l'équipe bretonne, "c'est aussi une super opportunité pour Bram Welten. Notre sprinteur de 21 ans va pouvoir apprendre son métier auprès de l'un des meilleurs spécialistes du sprint. Je pense que toute l'équipe va énormément progresser".

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