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Dopage aux Mondiaux de ski nordique: cinq athlètes suspendus

Dopage aux Mondiaux de ski nordique: cinq athlètes suspendus
L'Autrichien Dominik Baldauf lors des Mondiaux de ski nordique, à Seefeld en Autriche, le 21 février 2019GEORG HOCHMUTH
sport

Les cinq skieurs soupçonnés de dopage arrêtés mercredi en plein Mondiaux de ski nordique en Autriche dans le cadre du démantèlement d'un réseau international actif depuis plusieurs années ont été suspendus, a annoncé vendredi la Fédération internationale de ski (FIS).

"Les cinq athlètes sont provisoirement suspendus à compter du 1er mars 2019" pour "usage ou tentative d'usage de méthode interdite", a indiqué la FIS dans un communiqué.

La fédération a également rendu publique les identités des cinq skieurs: il s'agit des deux Autrichiens Dominik Baldauf et Max Hauke, des Estoniens Karel Tammjärv et Andreas Veerpalu ainsi que du Kazakh Alexei Poltoranin.

Tous ont été interpellés lors d'une vaste coup de filet policier mercredi alors qu'ils participaient aux Championnats du monde qui se déroulent depuis le 20 février et jusqu'à dimanche dans le Tyrol autrichien.

Parallèlement aux perquisitions menées à Seefeld, la police allemande a arrêté un médecin du sport qui avait mis en place un laboratoire clandestin à Erfurt, dans la province de Thuringe (centre), source d'un "réseau international de dopage sanguin" actif depuis plusieurs années, selon les enquêteurs.

Neuf personnes au total ont été arrêtées en Allemagne et en Autriche.

Ce scandale a un "impact négatif" sur les disciplines nordiques frappées ces dernières années par plusieurs affaires de dopage, a reconnu le président de la FIS, Gian-Franco Kasper, dans le communiqué.

"J'espère que cette opération enverra un message clair aux autres athlètes", a-t-il ajouté, insistant sur la tolérance zéro de la fédération en la matière.

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