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Egan Bernal renonce aux Mondiaux de cyclisme sur route

Egan Bernal renonce aux Mondiaux de cyclisme sur route
Le coureur colombien Egan Bernal vainqueur du dernier Tour de France, sur le podium final à Paris, le 28 juillet 2019Anne-Christine POUJOULAT

Le vainqueur colombien du dernier Tour de France Egan Bernal ne participera pas aux Mondiaux de cyclisme sur route, prévus le 29 septembre dans le Yorkshire en Angleterre, a annoncé lundi soir la Fédération colombienne (FCC).

Outre Bernal, le Polonais Michal Kwiatkowski et l'Italien Vincenzo Nibali ont également renoncé aux Mondiaux ce mardi.

"Bernal avait été incorporé par le sélectionneur Carlos Mario Jaramillo à (la liste) des huit titulaires", dévoilée dimanche, a indiqué la FCC. Ce lundi, jour de clôture des inscriptions, le coureur de l'équipe Ineos "a décidé de décliner sa convocation", a poursuivi la Fédération, sans donner de motif pour ce forfait. Bernal, 22 ans, sera remplacé dans la sélection par Carlos Betancur (Movistar).

En l'absence du héros de juillet, le coureur le plus expérimenté de la sélection colombienne sera Nairo Quintana, vainqueur du Tour d'Italie en 2014 et de la Vuelta deux ans plus tard.

Il sera épaulé, outre Carlos Betancur, par Fernando Gaviria, Álvaro Hodeg, Sebastián Molano, Sebastián Henao, Esteban Chaves et Daniel Martínez.

Le parcours de 285 km, vallonné sans être excessivement sélectif, semble davantage taillé pour les baroudeurs que pour les spécialistes colombiens de la haute montagne.

Parmi ces puncheurs, le Polonais Michal Kwiatkowski, sacré en 2014, a donc également annoncé son forfait.

"Je ressens trop de respect pour ce maillot et pour l'aigle polonais pour participer aux Mondiaux 2019. Après le Tour, mon corps avait besoin de repos, d'une vraie coupure", a indiqué mardi sur Twitter l'équipier de Bernal chez Ineos.

Le raisonnement est identique pour Vincenzo Nibali, qui a attendu les deux courses du week-end dernier au Canada pour prendre sa décision, finalement négative.

"Le maillot bleu est sacré pour moi et je dois le respecter. Je ne suis pas au top et il serait injuste que je prenne la place d'un de mes équipiers", a déclaré l'Italien, cité par La Gazzetta dello Sport.

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