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F1: l'Italien Giovinazzi remplacera le Suédois Ericsson chez Sauber en 2019

F1: l'Italien Giovinazzi remplacera le Suédois Ericsson chez Sauber en 2019
Le jeune Italien Antonio Giovinazzi lors d'un point presse à Shanghai, le 6 avril 2017Greg Baker

Le pilote italien Antonio Giovinazzi remplacera le Suédois Marcus Ericsson chez Alfa Romeo Sauber lors de la prochaine saison de Formule 1, a annoncé mardi l'écurie.

Giovinazzi, issu de la filière de jeunes pilotes de Ferrari, sera donc l'équipier du Finlandais Kimi Räikkönen, qui échangera son baquet actuel au sein de la Scuderia avec celui du Monégasque Charles Leclerc.

Sous l'égide de son patron, le Français Fredéric Vasseur, l'équipe suisse a renforcé son partenariat la saison passée avec Ferrari, qui lui fournit notamment son moteur, et l'arrivée de Giovinazzi confirme la vigueur de cet accord.

Officiellement, Ericsson est remplacé par Räikkönen et c'est Leclerc qui est suppléé par Giovinazzi.

"Nous avons déjà eu l'occasion de travailler avec lui dans le passé et il s'est avéré avoir un grand potentiel", a commenté Vasseur au sujet de sa recrue, premier pilote italien titulaire en F1 depuis fin 2011.

Malgré des résultats médiocres, Ericsson, qui dispute à 28 ans sa quatrième saison chez Sauber, était jusqu'à présent parvenu à conserver son volant grâce à ses liens avec le fonds Longbow Finance, actionnaire principal de l'écurie depuis 2016.

Le Suédois va devenir pilote de réserve de Sauber, soit le poste occupé actuellement par Giovinazzi, mais aussi ambassadeur de l'écurie, un rôle pour l'instant assez nébuleux.

Giovinazzi, âgé de 24 ans, a déjà disputé deux courses en Formule 1, déjà avec Sauber, en remplacement de l'Allemand Pascal Wehrlein, convalescent, lors des deux premières manches de la saison 2017.

Le 2e de la saison 2016 de GP2 participera vendredi à la première séance d'essais libres du Grand Prix de Russie à Sotchi.

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