Les animaux domestiques de Skripal sont morts

Russie

(Belga) Un chat et deux cochons d'Inde appartenant à l'ex-espion russe Sergueï Skripal, empoisonné en Grande-Bretagne, ont été trouvés morts, a annoncé jeudi une porte-parole britannique à la suite d'une question de la Russie sur leur sort.

Un mois après l'empoisonnement de Sergueï Skripal et de sa fille Ioulia, survenu le 4 mars à Salisbury dans le sud-ouest de l'Angleterre, le sort des animaux domestiques de l'ancien espion a été rendu public. "Lorsqu'un vétérinaire a pu accéder à la propriété" de Sergueï Skripal, "deux cochons d'Inde étaient malheureusement morts", a déclaré à l'AFP une porte-parole du ministère britannique de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales. "Un chat a également été trouvé dans un état de détresse, et un chirurgien vétérinaire a pris la décision d'euthanasier l'animal pour mettre fin à ses souffrances", a indiqué la porte-parole. "Cette décision a été prise dans le meilleur intérêt de l'animal et de son bien-être". La porte-parole n'a pas précisé si ces animaux étaient morts d'une intoxication subie lors de l'empoisonnement des Skripal ou bien de faim après être restés sans nourriture dans la maison. La police britannique estime que les Skripal, qui étaient toujours hospitalisés jeudi, sont entrés en contact avec le poison au domicile de l'ancien espion. Elle a indiqué que la plus forte concentration de poison détectée se trouvait sur la poignée de la porte d'entrée de la maison. Le gouvernement britannique a déclaré avoir établi que le poison était un agent neurotoxique de conception soviétique appelé Novitchok. Il accuse la Russie d'être responsable de l'attaque. La Russie nie toute implication dans cette affaire et dénonce "une provocation" et "une campagne antirusse". L'attaque de Salisbury a déclenché une grave crise entre les Occidentaux et la Russie, avec expulsions de part et d'autre de dizaines de diplomates. Moscou avait posé mercredi la question du sort des animaux de Sergueï Skripal. "Où sont les animaux, dans quel état sont-ils ?", avait déclaré Maria Zakharova, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères. "Nous parlons d'organismes vivants, et si des agents toxiques ont été utilisés, les organismes vivants ont dû souffrir". Selon le quotidien populaire The Sun, le chat de Sergueï Skripal, qui s'appelait Nash Van Drake, a été transporté au laboratoire militaire britannique de Porton Down, près de Salisbury, et c'est là qu'il a été euthanasié. Les restes du chat et des cochons d'Inde ont été incinérés, selon le Sun citant des sources gouvernementales. L'ambassade de Russie à Londres avait fait état d'un deuxième chat, qui n'a pas été mentionné par la porte-parole britannique. (Belga)

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