L'Aquarius autorisé à accoster à Malte, les migrants accueillis par cinq pays

L'Aquarius autorisé à accoster à Malte, les migrants accueillis par cinq pays
Des membres de l'équipage du navire humanitaire Aquarius le 1er août 2018 à MarseilleBORIS HORVAT
Italie

Le navire humanitaire Aquarius, qui errait en Méditerranée à la recherche d'un port, a été autorisé mardi à accoster à Malte avec 141 migrants à son bord qui seront ensuite accueillis par cinq autres pays de l'Union européenne.

"Malte va donner à l'Aquarius la permission d'entrer dans ses ports, même s'il n'a pas l'obligation légale de le faire. Toutes les 141 personnes à son bord seront réparties entre la France, l'Allemagne, le Luxembourg, le Portugal et l'Espagne", a écrit sur Twitter le Premier ministre maltais, Joseph Muscat.

Deux mois après avoir suscité une intense crise diplomatique, ce navire affrété par les ONG SOS Méditerranée et Médecins sans frontières (MSF, qui a son bureau international à Genève) naviguait en début de semaine entre l'Italie et Malte, de nouveau en quête d'un port d'accueil, mettant l'Europe face à ses "responsabilités".

L'Espagne, qui avait accueilli l'Aquarius en juin au moment de sa précédente errance, a fait savoir mardi qu'elle prendrait en charge sur son sol 60 des 141 migrants secourus vendredi au large de la Libye.

Le Portugal s'est de son côté dit "disponible" pour accueillir 30 des personnes présentes à bord de ce bateau et d'autres embarcations.

La France, dont le président Emmanuel Macron avait été vivement critiqué en juin pour avoir fermé les portes à l'Aquarius, a pour sa part assuré qu'elle recevrait 60 migrants parmi les 141 transportés par ce navire et les 114 autres arrivés lundi à Malte.

La solution ainsi trouvée grâce à "une coordination entre un nombre important de pays de l'UE" constitue "un premier pas" vers un mécanisme européen plus pérenne, a estimé le responsable des opérations de l'ONG européenne SOS Méditerranée, Frédéric Penard.

Les migrants de l'Aquarius sont essentiellement originaires de Somalie et d'Erythrée. La moitié sont des mineurs et plus d'un tiers des femmes.

"Deux enfants ont moins de cinq ans et trois moins de 13 ans", a raconté à l'AFP Aloys Vimard, le coordinateur de MSF à bord de ce navire, précisant que les rescapés étaient "épuisés, marqués par leur voyage et leur séjour en Libye".

- L'Europe face à ses "responsabilités" -

La présidente de SOS Méditerranée, Sophie Beau, avait appelé lundi "l'ensemble des pays européens à prendre leurs responsabilités", jugeant que la situation dans laquelle était plongé l'Aquarius était "en contradiction la plus totale avec le droit maritime international".

Car non seulement l'Italie a refusé de le laisser accéder à ses ports, mais Malte, qui a recueilli lundi 114 migrants secourus par sa marine, avait dans un premier temps fait de même, tandis que l'Espagne et la France soulignaient que leurs ports n'étaient pas les "plus proches".

Compliquant la situation, Gibraltar avait annoncé avoir décidé de retirer son pavillon au navire après lui avoir demandé de suspendre ses activités de sauvetage, pour lesquelles il n'est pas enregistré sur ce territoire britannique.

L'accord annoncé mardi entre des pays de l'UE rappelle celui conclu fin juin à propos du navire humanitaire Lifeline, affrété par l'ONG allemande du même nom. Les 233 migrants qu'il transportait avaient fini par débarquer à Malte après un périple d'une semaine en Méditerranée qui avait provoqué des tensions en Europe.

Au total huit pays européens s'étaient engagés à prendre en charge certains d'entre eux : Malte, l'Italie, la France, l'Espagne, le Portugal, le Luxembourg, la Belgique et les Pays-Bas.

L'odyssée en juin de l'Aquarius avec plus de 600 personnes à son bord avait duré une semaine après les refus de Malte et de l'Italie, dont le ministre de l'Intérieur d'extrême droite Matteo Salvini avait mis un point d'honneur à ne pas accueillir de nouveaux migrants.

De vives polémiques s'en étaient suivies en Europe.

Paris avait dénoncé "l'irresponsabilité" de Rome, qui, à son tour, avait rejeté "les leçons d'hypocrisie" de la France.

Les dirigeants de l'UE s'étaient réunis le 24 juin mais sans réussir à arracher un compromis avec les partisans d'une ligne dure sur l'immigration, comme l'Italie et le groupe de Visegrad (Hongrie, République tchèque, Slovaquie et Pologne).

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