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Mondial de rugby: évitez le "bras de fer" avec les Springboks, conseille Wilkinson aux Anglais

Mondial de rugby: évitez le
La légende du rugby anglais Jonny Wilkinson avant le coup d'envoi du quart de finale contre l'Australie au Mondial, le 19 octobre 2019 à Oita GABRIEL BOUYS

La légende du rugby anglais Jonny Wilkinson a prévenu le XV de la Rose: il faut éviter tout "bras de fer" contre une équipe sud-africaine "étouffante", lors de la finale de la Coupe du monde de rugby samedi à Yokohama (banlieue de Tokyo).

"Vous ne voulez pas vous lancer dans un bras de fer avec ces gars", a commenté Wilkinson, en référence au jeu puissant des rugueux avants sud-africains, qui ont éparpillé le Japon en quarts de finale puis dominé en demi-finales le pays de Galles (19-16).

Pour le champion du monde 2003 et vice-champion 2007 (battu par l'Afrique du Sud), les Springboks ont "une équipe vraiment étouffante" qui peut "vous enserrer et vous donner l'impression que le terrain est petit. Vous donner l'impression qu'ils sont vingt sur le terrain".

"Il est très difficile, lorsque vous êtes piégés dans un jeu serré, de varier et de commencer à ouvrir le jeu", a averti devant la presse l'ancien demi d'ouverture de Newcastle et de Toulon.

Contre les Gallois, les Sud-Africains ont joué avec leurs armes, laissant le demi de mêlée Faf de Klerk aux commandes d'un paquet d'avants très solide, s'évertuant à garder le ballon autant que possible pour épuiser l'adversaire.

Il faudra également éviter la moindre erreur côté anglais, selon Wilkinson, afin d'empêcher des Sud-Africains "extrêmement explosifs" d'en profiter.

"(Les Anglais) doivent maintenir leur discipline à tout moment car il y a en face un buteur qui punit", a indiqué Wilkinson, expert en la matière avec ses plus de 1000 points inscrits avec l'Angleterre, en référence à Handré Pollard.

Face aux Gallois, Pollard avait inscrit 14 points à 100% de réussite, dont la pénalité de la gagne à quatre minutes de la sirène.

- "Favoris" mais... -

Autre membre de l'équipe couronnée en 2003, Lawrence Dallaglio a été impressionné par la victoire sur les All Blacks, "l'une des plus grandes performances de la Coupe du monde".

"Vu ce que l'Angleterre a fait à la Nouvelle-Zélande, ils seront favoris... mais ça va être difficile", a dit l'ancien troisième ligne, soulignant l'impressionnante défense des Boks qui n'a concédé que quatre essais, dont deux contre les All Blacks en phase de poule.

"L'Afrique du Sud a prouvé qu'elle est très difficile à battre. Ils ne cèdent pas facilement et sont aussi plutôt déterminés", a souligné Dallaglio.

Après avoir battu l'Australie puis les All Blacks, le XV de la Rose peut battre la 3e nation majeure de l'hémisphère Sud, ce qui serait un aboutissement "ultime" selon Dallaglio.

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