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Panique en Norvège: une mystérieuse maladie fulgurante tue des dizaines de chiens

Un virus, une intoxication alimentaire, un empoisonnement? Des dizaines de chiens sont frappés d'une maladie mystérieuse, parfois mortelle, en Norvège, semant l'inquiétude parmi leurs maîtres priés d'éviter les contacts entre leurs canidés.

Quelque 200 chiens ont présenté les mêmes symptômes -diarrhée et/ou vomissement hémorragiques, affaiblissement fulgurant- ces dernières semaines et environ 25 d'entre eux sont morts, a indiqué lundi l'Institut vétérinaire norvégien. Il s'agit d'estimations incertaines en l'absence d'une cartographie nationale précise. Plusieurs hypothèses ont été évoquées dans les médias telles qu'un virus, une bactérie, une intoxication alimentaire ou un empoisonnement.

"Cela ne veut pas nécessairement dire que c'est la même maladie car il existe beaucoup de maladies qui peuvent déboucher sur ce type de symptômes chez les chiens", a déclaré à l'AFP Asle Haukaas, porte-parole de l'Institut vétérinaire.


Des bactéries en "quantité anormalement élevée"

Des autopsies pratiquées sur dix chiens ont à chaque fois mis en lumière une grave infection intestinale et cinq d'entre eux présentaient les deux mêmes bactéries -Clostridium perfringens et Providencia alcalifaciens- en "quantité anormalement élevée", a-t-il précisé. La maladie s'est déclarée dans les environs d'Oslo mais plusieurs cas ont aussi été recensés dans le reste du pays.

Sur la base des constations médicales, l'Institut vétérinaire a pour l'instant écarté l'idée d'un empoisonnement de type mort au rat, d'une salmonellose ou encore de la bactérie Campylobacter.

"Ce qui est un peu spécial avec cette maladie, c'est qu'elle a frappé un nombre assez important de chiens bien portants en peu de temps et de façon fulgurante"
, a fait valoir une responsable des autorités sanitaires alimentaires, Ann Margaret Grøndahl.


Stop aux promenades pour éviter qu'une épidémie ne se répande

Les autorités sanitaires ont appelé à tenir les chiens en laisse et à limiter les contacts entre eux. De nombreux propriétaires ont renoncé aux promenades dans les espaces publics et plusieurs rassemblements canins ont été annulés.

L’Institut vétérinaire norvégien demande aux propriétaires de chiens qui ont eu des chiens malades ou morts de conserver des échantillons de nourriture de leur chien.

Les propriétaires de chiens toujours en vie sont invités dès les premiers symptômes à se rendre chez un vétérinaire où leurs animaux peuvent être traités par hydratation intensive.

Rien n'indique à ce stade que la maladie soit transmissible à d'autres animaux ou à l'homme.

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