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Paris-Roubaix, la "course préférée" de John Degenkolb

Paris-Roubaix, la
L'Allemand John Degenkolb vainqueur de la 9e étape du Tour de France entre Arras et Roubaix, le 15 juillet 2018Marco BERTORELLO

Le cycliste allemand John Degenkolb s'attaque dimanche à Paris-Roubaix, sa "course préférée" qu'il a déjà remportée en 2015, avec le Belge Jasper Stuyven pour partager les responsabilités dans l'équipe Trek.

"C'est agréable de revenir sur les pavés", a déclaré jeudi Degenkolb, qui a gagné l'étape des pavés du Tour de France en juillet dernier, une date charnière dans sa carrière.

"L’année dernière, cette victoire dans la 9e étape du Tour est venue après une période très difficile. C'est ce qui la rend si spéciale pour moi. C'était un grand soulagement, ma première grande victoire après l'accident", a expliqué le coureur, qui avait été percuté à l'entraînement, comme plusieurs de ses coéquipiers de l'époque, par une voiture venant en sens inverse début 2016.

"Cette victoire a vraiment changé la donne pour moi. Depuis lors - et je touche du bois -, je ne suis plus vraiment malade ni blessé alors qu'auparavant, j'avais toujours quelque chose", a ajouté le coureur allemand, qui s'est classé deuxième de Gand-Wevelgem fin mars.

Présent au départ de Compiègne pour la 8e fois de sa carrière, Degenkolb (30 ans) a estimé "être en bonne condition": "Tout le monde sait que j’aime vraiment cette course, c’est ma course préférée".

Stuyven, vainqueur de Paris-Roubaix juniors en 2010, prendra part pour la sixième fois à l'édition élite.

"Ce n'était évidemment pas idéal que je sois tombé malade avant Kuurne-Bruxelles-Kuurne, je l'ai senti dans les courses précédentes. Mais le Tour des Flandres m’a donné une grande confiance. C’était le premier jour de l’année où je me sentais vraiment proche du vrai Jasper", a déclaré le Belge (26 ans) dont le meilleur résultat à Roubaix est une 4e place en 2017 (5e l'an passé).

Le Danois Mads Pedersen (23 ans), lui aussi vainqueur en juniors en 2013, fait également partie du groupe.

L'équipe Trek à Paris-Roubaix: John Degenkolb (GER), Jasper Stuyven (BEL), Koen De Kort (NED), Alex Kirsch (LUX), Ryan Mullen (IRL), Mads Pedersen (DEN), Edward Theuns (BEL)

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