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Réchauffement climatique: L'Islande construit un monument en l'honneur de son premier glacier disparu

Réchauffement climatique: L'Islande construit un monument en l'honneur de son premier glacier disparu

Comme un symbole pour attirer l'attention, l'Islande va dévoiler dimanche une plaque à la mémoire de l'Okjökull, premier glacier de l'île à avoir perdu son statut, englouti par le réchauffement, l'occasion pour les scientifiques d'alerter sur les conséquences du dérèglement climatique.

La plaque commémorative doit être inaugurée vers 14h00, soit 16h00 en Belgique, sur le site de l'ancien Okjökull, dans l'ouest de l'île. La Première ministre islandaise Katrin Jakobsdottir et l'ancienne commissaire des Nations unies aux droits de l'Homme Mary Robinson sont notamment attendues lors de la cérémonie. "Il s'agira du premier monument érigé en l'honneur d'un glacier disparu à cause des changements climatiques dans le monde", déclare Cymene Howe, professeure d'anthropologie à l'Université Rice aux Etats-Unis.

Plaque-commémo

"Une lettre pour l'avenir"

Avec cette plaque en lettres d'or titrée en islandais et en anglais "Une lettre pour l'avenir", les chercheurs espèrent sensibiliser la population face au déclin des glaciers et aux effets du changement climatique. La plaque porte également la mention "415 ppm CO2", en référence au niveau record de concentration de dioxyde de carbone enregistré dans l'atmosphère en mai dernier.

"En commémorant un glacier déchu, nous voulons mettre l'accent sur ce qui est en train de disparaître - ou de mourir - dans le monde entier, et attirer l'attention sur le fait qu'il s'agisse de quelque chose qui a été 'accompli' par les hommes, bien que nous ne devions pas en être fiers", explique Cymene Howe. "Les discussions sur le changement climatique peuvent être très abstraites, accompagnées de nombreuses statistiques catastrophiques et des modèles scientifiques complexes et incompréhensibles... Donc un monument à la mémoire d'un glacier disparu peut-être un bon moyen d'appréhender ce à quoi nous sommes aujourd'hui confrontés", ajoute-t-elle.

"En 2014, c'était seulement de la glace morte"

Selon la chercheuse et son confrère Dominic Boyer, l'Islande perd environ onze milliards de tonnes de glace chaque année. Les scientifiques craignent la disparition des quelque 400 glaciers que compte l'île subarctique d'ici 200 ans. La glace de l'Okjökull, qui recouvrait encore 16 km² de surface en 1890 n'était plus que de 0,7 km² en 2012, selon un rapport de l'université d'Islande publié en 2017. "Nous avons pris la décision qu'il ne s'agissait plus d'un glacier en 2014, c'était seulement de la glace morte qui ne bougeait plus", raconte à l'AFP le géologue Oddur Sigurdsson. Le glacier est alors déclassé... C'était une première pour l'Islande.

Pour avoir le statut de glacier, la masse de glace et de neige de celui-ci "doit être assez épaisse pour pouvoir se déplacer grâce à son propre poids", explique Oddur Sigurdsson. 40 à 50 mètres d'épaisseur sont nécessaires afin de produire suffisamment de pression pour rendre la glace malléable.

Glacier-comparatif
Entre ces deux photos du glacier d'Okjökull, la différence est frappante.

La moitié des glaciers pourrait disparaître d'ici 2100

Près de la moitié des sites du patrimoine mondial pourraient perdre leurs glaciers d'ici 2100 si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent au rythme actuel, selon une étude de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) publiée en avril. Oddur Sigurdsson dit "craindre que rien ne puisse être fait pour arrêter" ces disparitions. "L'inertie du système climatique est telle que, même si on arrêtait dès maintenant d'introduire des gaz à effet de serre dans l'atmosphère, il continuerait à se réchauffer pendant un siècle et demi ou deux avant d'atteindre son équilibre", précise-t-il.

Photo-glacier
Okjökull a maintenant une superficie de moins d'1 km²

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