Six nations: Farrell capitaine du XV d'Angleterre en l'absence de Hartley

Six nations: Farrell capitaine du XV d'Angleterre en l'absence de Hartley
Le demi d'ouverture des Saracens et du XV d'Angleterrre, Owen Farrell, lors d'un test-match face à l'Australie, à Twickenham, le 24 novembre 2018Ben STANSALL

Le demi d'ouverture des Saracens Owen Farrell a été promu seul capitaine du XV d'Angleterre, selon le groupe de 35 joueurs dévoilé jeudi par le sélectionneur Eddie Jones en vue de l'ouverture du tournoi des six nations contre l'Irlande le 2 février à Dublin.

Farrell, 27 ans, avait partagé le capitanat avec le talonneur Dylan Hartley lors des test-matches de novembre, mais celui-ci, blessé à un genou depuis fin décembre, n'a pas été retenu, Jones indiquant "espérer qu'il sera de retour plus tard dans le Tournoi".

"Owen sera capitaine de lui-même et il aura certainement un grand soutien de plusieurs anciens", a précisé le sélectionneur du XV de la Rose, seulement cinquième du Tournoi 2018.

Comme celui de Dan Cole, par exemple: le pilier des Leicester Tigers, 31 ans, a été rappelé, tandis que Mako Vunipola et Ellis Genge font leur retour à ce poste, après avoir manqué les tests de novembre à cause de blessures.

"L'Irlande est la meilleure équipe du monde", a assuré Eddie Jones, interrogé sur le choc qui attend le XV de la Rose dès le premier match chez le tenant du titre irlandais. "Ils sont une bonne équipe et méritent tous les éloges qu'ils reçoivent. Ils ont plusieurs joueurs exceptionnels et un plan de jeu très méthodique qui maximise la force de l'équipe".

"Bien sûr, c'est une année de Coupe du monde (à l'automne au Japon), et c'est toujours dans un coin de notre tête. Mais notre objectif est de battre l'Irlande", a poursuivi l'Australien. "Nous voulons nous assurer de faire un bon premier pas (dans le Tournoi) et je pense que le groupe que nous avons est tout à fait capable de battre l'Irlande."

Avants (20): Clifford (Harlequins), Cole (Leicester), Cowan-Dickie (Exeter), Curry (Sale), Earl (Saracens), Genge (Leicester), George (Saracens), Hughes (Wasps), Itoje (Saracens), Kruis (Saracens), Launchbury (Wasps), Lawes (Northampton), Moon (Exeter), Shields (Wasps), Sinckler (Harlequins), Singleton (Worcester), B. Vunipola (Saracens), M. Vunipola (Saracens), Williams (Exeter), Wilson (Newcastle)

Arrières (15): Ashton (Sale), Brown (Harlequins), Cokanasiga (Bath), Daly (Wasps), Devoto (Exeter), Farrell (Saracens, cap), Ford (Leicester), Jonny (Leicester), Nowell (Exeter), Robson (Wasps), Slade (Exeter), Te'o (Worcester), Thorley (Gloucester), Tuilagi (Leicester), Youngs (Leicester)

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