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Tennis: un réseau de trucage de matches démantelé en Espagne

Tennis: un réseau de trucage de matches démantelé en Espagne
TennisEDUARDO MUNOZ ALVAREZ
sport

Nouveau coup de filet dans le tennis: un réseau de trucage de matches a été démantelé en Espagne lors d'une opération annoncée jeudi par la Garde civile, au cours de laquelle 83 personnes ont été arrêtées, dont 15 sont toujours incarcérées.

Selon la Garde civile, l'organisation démantelée fin octobre, dirigée notamment par plusieurs Arméniens, soudoyait des joueurs de tennis évoluant sur les circuits ITF Futures et Challenger, soit les niveaux inférieurs au circuit ATP.

L'un des joueurs a participé au dernier US Open, a-t-elle précisé dans un communiqué sans donner plus de détails.

Selon Europol, les 83 personnes impliquées, dont 28 joueurs, ont été arrêtées le jour de l'opération. Les 15 suspects toujours en détention ont été directement déférés devant l'Audience nationale, haut tribunal de Madrid chargé entre autres des affaires de corruption, tandis que les 68 autres ont été finalement laissés en liberté.

L'enquête a débuté à la suite d'une plainte de la Tennis Integrity Unit (TIU), un organisme de lutte contre la corruption dans le monde du tennis.

Le communiqué de la Garde civile ne précise pas l'identité des personnes arrêtées, mais selon la presse espagnole, le joueur espagnol Marc Fornell, qui avait atteint en 2007 la 236e place du classement ATP, faisait partie des dirigeants de l'organisation.

Ceux-ci ont, selon la Garde civile, "usurpé des milliers d'identités de citoyens grâce auxquelles ils faisaient les paris", en utilisant des comptes de parieurs et des porte-monnaie électroniques où ils accumulaient les bénéfices.

L'argent était ensuite transféré sur d'autres comptes qu'ils contrôlaient sous une fausse identité.

Les membres de l'organisation se rendaient sur les lieux des matches pour s'assurer que les joueurs achetés respectaient le pacte.

"Les agents ont constaté que l'organisation opérait au moins depuis février 2017, estimant qu'ils pourraient avoir généré des millions en gains", ajoute la Garde civile, précisant qu'ils investissaient leurs profits dans des objets de luxe.

Lors de onze perquisitions simultanées en Espagne, les agents ont saisi 167.000 euros en liquide, des bijoux et des voitures de luxe.

Les 83 suspects sont accusés, selon les cas, d'association de malfaiteurs, corruption, escroquerie, blanchiment, port d'arme illégal et usurpation d'identité.

- Vague d'affaires en 2018 -

Plusieurs autres cas de matches truqués ont été mis au jour en 2018 dans le tennis, avec 21 personnes qui ont fait, selon la TIU, l'objet de sanctions disciplinaires.

Trois arbitres thaïlandais ont ainsi été bannis à vie en octobre pour avoir parié sur des matches qu'ils arbitraient eux-mêmes, là encore en catégorie Future, l'équivalent de la troisième division de la Fédération internationale de tennis (ITF).

Oliver Anderson, vainqueur de l'Open d'Australie junior en 2016, a également été suspendu 19 mois pour avoir délibérément perdu un set contre un joueur très inférieur, et l'Italien Daniele Bracciali, 40 ans, banni à vie de tout lien avec le tennis pour des faits de trucage de matches remontant à 2011.

En juin, une opération similaire à celle menée en Espagne a eu lieu en Belgique, là encore contre un réseau composé d'Arméniens qui truquait des rencontres Futures et Challenger.

Selon la TIU, "des centaines de matches du niveau +Future+ (tant en simple qu'en double) ne sont pas disputés équitablement, avec un nombre qui diminue lorsque l'on monte dans les rangs des matches professionnels".

Cette catégorie concentre plus de 60% des signalements faits à la TIU en 2018.

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