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Transfert : Higuain veut se relancer chez le Chelsea de Sarri

Transfert : Higuain veut se relancer chez le Chelsea de Sarri
L'attaquant argentin Gonzalo Higuain sous le maillot de l'AC Milan lors d'un match de Serie A face à la Spal à San Siro le 29 décembre 2018Marco BERTORELLO

Après une demi-saison poussive à l'AC Milan, Gonzalo Higuain débarque à Chelsea pour tenter de se relancer sous les ordres de Maurizio Sarri, son ancien entraîneur à Naples où l'attaquant argentin avait explosé toutes les statistiques.

Le joueur de 31 ans s'est engagé mercredi avec le club londonien, 4e du championnat d'Angleterre, sous la forme d'un prêt jusqu'en fin de saison. Il reste lié à la Juventus Turin, qui l'avait déjà prêté l'été dernier à Milan pour une saison.

En fin de soirée, la Juve a révélé que Chelsea pouvait engager Higuain, dès mercredi et à titre définitif, contre 36 millions d'euros, payables en deux ans. "L'accord autorise Chelsea à prolonger le prêt jusqu'au 30 juin 2020 contre une indemnité de 18 millions d'euros à régler lors de l'année fiscale 2019-2020", précise le multiple champion d'Italie en titre.

Un peu plus tôt, l'AC Milan a officialisé la signature de l'attaquant international polonais Krzysztof Piatek (Genoa) jusqu'en juin 2023.

- 4e championnat pour Higuain -

"Quand j'ai eu l'occasion de rejoindre Chelsea, je l'ai saisie. J'ai toujours aimé Chelsea, une équipe qui possède une Histoire et un stade merveilleux. De plus, j'ai toujours voulu jouer en Premier League", a réagi le joueur argentin sur le site internet des Blues.

En Angleterre, le natif de Brest va découvrir un quatrième championnat après l'Argentine (River Plate), l'Espagne (Real Madrid) et l'Italie (Naples, Juventus, AC Milan).

Ce sera dans les rangs de Chelsea, où le faible rendement des avant-centres Olivier Giroud et Alvaro Morata, annoncé sur le départ, pose problème. Dans l'attente d'une recrue, Maurizio Sarri s'était même résolu à positionner son milieu offensif belge Eden Hazard à la pointe de l'attaque.

Avec Higuain, l'entraîneur italien des Blues s'offre un renfort de poids, alors que Chelsea est engagé dans la course au podium en Angleterre (Tottenham, 3e, compte 4 points d'avance) et est toujours en lice en Ligue Europa, avec une double confrontation attendue en 16e de finale contre les Suédois de Malmö.

"J'espère pouvoir me montrer à la hauteur de la confiance témoignée par Chelsea. Je ne peux plus attendre et j'espère m'adapter (au jeu de Chelsea) aussi vite que possible", a d'ailleurs ajouté Higuain.

- Sarri et "Pipita", ça avait marché -

Sarri et "Pipita" ne se sont croisés qu'une année, en 2015-16 à Naples, mais c'est lors de celle-ci que le N.9 a établi le record historique de buts en une saison de Serie A (36 buts). "C'est toujours difficile de trouver en janvier l'un des plus importants attaquants du monde. J'espère qu'il va nous apporter des buts. Il est aussi très bon dans d'autres domaines (du jeu). Il a connu quelques problèmes récemment, mais nous espérons le ramener à sa meilleure forme", a réagi Sarri.

Dans la foulée de son passage à Naples, Higuain avait rejoint le rival turinois avec un contrat de cinq ans et l'étiquette du transfert le plus cher de l'histoire en Italie, évalué à 90 millions d'euros.

L'attaquant, devenu un traître aux yeux des supporters du Napoli, a bien digéré son passage chez les Bianconeri, empilant les buts avec une belle régularité. Mais après une seconde saison moins réussie, il a rejoint l'AC Milan pour un prêt payant à hauteur de 18 millions.

En Lombardie, une baisse de régime (6 buts) et de forme (problèmes de dos) ont mis un coup de frein à la carrière de l'international argentin, finaliste du Mondial-2014 avec l'Albiceleste.

"Il aurait sûrement pu faire plus et peut-être qu'on aurait pu l'aider à mieux s'intégrer", a récemment commenté devant la presse l'entraîneur milanais Gennaro Gattuso.

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