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Un cas de vache folle détecté dans une ferme écossaise

Un cas de vache folle détecté dans une ferme écossaise

Un cas de vache folle a été détecté dans une ferme de l'Aberdeenshire, dans le nord-est de l'Écosse, a annoncé le gouvernement écossais jeudi.

Des mesures d'isolement ont été prises en attendant le résultat des analyses, a ajouté le gouvernement, précisant que le cas avait été identifié lors d'un contrôle de routine et n'était pas entré dans la chaîne alimentaire.

"S'il est trop tôt pour dire l'origine de ce cas, sa découverte prouve que notre système de surveillance fonctionne bien", s'est félicitée la cheffe des services vétérinaires d'Écosse Sheila Voas, citée par l'agence britannique PA.

Des cas d'ESB, le nom scientifique de la maladie de la vache folle, apparaissent sporadiquement au Royaume-Uni depuis la grave crise de la fin des années 1990 qui avait conduit à l'abattage de millions de bêtes.

Apparue au Royaume-Uni dans les années 80, l'ESB s'était étendue à de nombreux pays en Europe et dans le monde à cause de l'utilisation de farines animales contaminées. Suspectée d'être à l'origine du nouveau variant de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (MJC) chez l'homme, elle avait suscité l'inquiétude des consommateurs et fait chuter les achats de viande.

L'ampleur exacte de l'épidémie chez l'homme reste inconnue. Le nombre de cas du nouveau variant de la MJC a diminué depuis 2000, alors que l'épidémie d'ESB était maîtrisée. D'octobre 1996 à juillet 2012, 176 personnes, toutes décédées, ont été diagnostiquées au Royaume-Uni, tandis que 25 sont mortes de la maladie en France, sur 27 cas identifiés.

En juin, la Chine avait levé l'embargo sur l'importation de boeuf britannique.

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