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Une première au Vatican: un homme écope d'une peine de prison pour blanchiment d'argent

Une première au Vatican: un homme écope d'une peine de prison pour blanchiment d'argent

Un entrepreneur italien a été condamné à deux ans et demi de prison pour blanchiment d'argent et ses placements saisis par le tribunal du Vatican, une première dans le micro-Etat, a annoncé jeudi le Saint-Siège.

La décision remonte au 17 décembre: Angelo Proietti, 63 ans, poursuivi en Italie pour banqueroute frauduleuse, a été condamné pour avoir placé au Vatican plus d'un million d'euros liés à ses activités illicites en Italie.

L'argent, confié à l'Institut pour les oeuvres de religion (IOR), surnommé la "banque du Vatican" et placé sous séquestre en 2014 dans le cadre de l'enquête, a été définitivement saisi.

M. Proietti, actuellement assigné à domicile dans le cadre des procédures engagées contre lui en Italie, peut faire appel et ne devrait de toute manière pas être emprisonné au Vatican, qui n'a qu'une seule cellule sur son territoire et confie d'ordinaire ses condamnés de droit commun aux prisons italiennes.

"C'est la première fois que ce délit est appliqué dans la jurisprudence vaticane", a fait valoir le Saint-Siège dans un communiqué, évoquant une décision d'une "importance fondamentale" dans le cadre de la lutte contre le blanchiment d'argent et le financement du terrorisme menée ces dernières années après des siècles de secrets et de scandales.

Engagée par Benoît XVI et signée en 2013 par François, une réforme du code pénal du Saint-Siège permet des poursuites contre quiconque transfère au Vatican de l'argent ou des biens provenant "d'un crime grave", où qu'il se soit produit.

Dans le passé, l'IOR a été accusé d'avoir accueilli les yeux fermés des fonds de clients mafieux ou peu recommandables, avant un grand nettoyage achevé en 2015 qui a conduit à la fermeture de près de 5.000 comptes.

L'institution a aujourd'hui environ 15.000 clients, essentiellement des religieux, des congrégations et des employés du Vatican, et gère quelque 5,7 milliards d'euros.

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