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Vuelta-2011: l'Espagnol Cobo pourrait être déchu de la victoire pour dopage au profit de Froome

Vuelta-2011: l'Espagnol Cobo pourrait être déchu de la victoire pour dopage au profit de Froome
Juan Jose Cobo brandit le trophée de La Vuelta, le 11 septembre 2011 à MadridJAIME REINA
sport

L'Espagnol Juan Cobo, vainqueur de la Vuelta-2011 mais sanctionné rétroactivement pour dopage en raison des anomalies de son passeport biologique, pourrait être déclassé notamment de cette épreuve, a annoncé jeudi l'UCI et la victoire reviendrait alors au Britannique Chris Froome qui en avait pris la 2e place.

Aujourd'hui retraité, Cobo a été reconnu coupable d'une "violation du règlement antidopage (usage de substance interdite) compte tenu de résultats anormaux dans son passeport biologique en 2009 et 2011" et une suspension de trois ans a été prononcée à son encontre, a annoncé l'Union cycliste internationale (UCI).

L'Espagnol dispose d'un mois pour faire appel de la décision devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), a précisé l'UCI.

Victime mercredi d'une grave chute qui le privera du prochain Tour de France, Froome est donc dans l'attente du résultat d'un éventuel appel du coureur espagnol. Vainqueur de quatre Tours de France, Froome ne s'est imposé qu'une seule fois dans la Vuelta, en 2017.

Cobo, désormais âgé de 38 ans, avait fait ses débuts professionnels dans l'équipe Saunier-Duval, aux côtés notamment de David de la Fuente, et participé en 2005 à son premier grand tour, le Giro.

En 2011, il retrouve le manager Mauro Gianetti dans la formation Geox-TMC. Cette année-là, il obtient son plus grand succès, avec la victoire finale dans la Vuelta grâce notamment à une attaque dans la 15e étape, qu'il avait remportée au sommet de l'Angliru et où il avait pris le maillot de leader.

Au classement général final, Cobo avait devancé les deux Britanniques de la Sky, Chris Froome et Bradley Wiggins. Le Néerlandais Bauke Mollema (Rabobank) avait terminé à la 4e place.

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