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Affaire Barbarin: accusé de pédophilie, le père Preynat réduit à l'état laïc

Affaire Barbarin: accusé de pédophilie, le père Preynat réduit à l'état laïc
Des prêtres catholiquesGABRIEL BOUYS
Enfants

Le père Bernard Preynat, dont les agressions sexuelles présumées sur de jeunes scouts de la région lyonnaise ont déclenché l'affaire Barbarin, a été condamné jeudi à un "renvoi de l’état clérical", soit la plus lourde peine que peut prononcer la justice de l'Eglise.

"Au regard des faits et de leur récurrence, du grand nombre de victimes, du fait que l’abbé Bernard Preynat a abusé de l'autorité que lui conférait sa position au sein du groupe scout (...), le tribunal a décidé de lui appliquer la peine maximale prévue par le droit de l’Église dans un tel cas, à savoir le renvoi de l’état clérical", détaille le tribunal ecclésiastique dans un communiqué dont l'AFP a obtenu copie.

Il dispose d'un mois pour interjeter un appel qui serait suspensif.

Sa culpabilité "étant désormais reconnue", le tribunal "pourra désormais se consacrer plus entièrement à l’étude de chacune des demandes de réparation financières des victimes", souligne-t-il.

Mis en examen par ailleurs en 2016, le père Preynat, âgé de 74 ans, devrait être jugé dans les prochains mois pour des agressions sexuelles datant d'avant 1991.

Les agissements du père Preynat ont par effet de ricochet éclaboussé le cardinal Barbarin, condamné en mars à six mois de prison avec sursis pour ne pas l'avoir dénoncé à la justice.

"Ils sont contraints d'arriver à une décision qu'ils auraient toujours dû prendre", a réagi François Devaux, cofondateur de l'Association de victimes La Parole Libérée.

Il s'interroge par ailleurs sur le processus d'indemnisation des victimes qui débute, ce procès étant une première selon lui en France.

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