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Bryan Habana sur sa retraite sportive : "Finir comme ça, c'est difficile"

Bryan Habana sur sa retraite sportive :
Bryan Habana, le 30 octobre 2015, à LondresFranck FIFE

"Finir comme ça, c'est difficile, mais c'est la vie", a déclaré mercredi l'ailier sud-africain de Toulon, Bryan Habana, 34 ans, au lendemain de l'annonce de l'arrêt de sa carrière en raison d'une blessure à un genou qui l'empêche de jouer depuis un an.

"C'est une décision difficile à prendre. Je le savais. J'ai ressenti beaucoup d'émotion au moment de faire cette annonce", a-t-il déclaré en conférence de presse. Le champion de monde 2007 n'est jamais parvenu à revenir d'une blessure et d'une opération genou. Son dernier match officiel remonte à un an, le 15 avril 2017 contre Castres (23-14).

Le Springbok aux 124 sélections pour 67 essais, se montre amer de ne pas pouvoir jouer de nouveau: "J'ai repris l'entraînement il y a maintenant cinq mois. Les équipes médicales m'ont dit que j'étais apte. Ne pas jouer n'est donc pas mon choix... Je le répète, j'ai travaillé très dur depuis neuf mois pour revenir, et je n'ai pas eu la possibilité de rejouer".

"Fabien Galthié (manager du RCT) pensait que je n'étais pas à 100 %. C'est comme ça. Je sais que le métier d'entraîneur n'est pas facile. A mon poste, il y a des joueurs de classe mondiale à Toulon, je comprends... Mais je pense que j'avais le profil et l'expérience pour être ne serait-ce qu'une option pour le staff... au moins pour jouer une dernière fois."

Affecté, Bryan Habana regrette de ne pas avoir pu "choisir sa sortie". Il précise: "Jonny Wilkinson l'a fait en partant après un doublé. Richie McCaw aussi, après un titre de champion du monde. Moi je n'ai pas pu le faire. Arrêter sur cette saison, c'est très dur. Mais c'est comme ça. Puis quand je regarde dans le passé, je me dis qu'une saison ce n'est pas grand chose".

Arrivé à Toulon en 2013, Bryan Habana a disputé 66 matches sous le maillot du RCT et a inscrit 23 essais.

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