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Deux pilotes indiens meurent dans l'accident de leur Mirage 2000

Deux pilotes indiens meurent dans l'accident de leur Mirage 2000
Des enquêteurs indiens inspectent les débris du Mirage 2000 qui s'est écrasé peu après son décollage de Bangalore, le 1er février 2019STR

Un avion de chasse Mirage 2000 de l'armée de l'Air indienne s'est écrasé vendredi peu après son décollage à Bangalore pour un vol d'essai, tuant ses deux membres d'équipage, a annoncé le ministère de la Défense.

Le pilote et le navigateur "ont subi des blessures mortelles (...) Une enquête sur les causes de l'accident a été ordonnée", affirme le ministère dans un communiqué.

Le monomoteur construit par Dassault Aviation devait effectuer un vol d'essai après avoir été modernisé par l'entreprise publique Hindustan Aeronautics Limited (HAL), partenaire de l'avionneur français.

Les deux pilotes ont réussi à s'éjecter avant l'explosion de l'appareil mais sont retombés dans le brasier sur l'aéroport de HAL à Bangalore, dans le sud du pays, ont rapporté des médias locaux. Aucune victime au sol n'est à déplorer.

L'Inde avait conclu en 2011 avec Paris un contrat de modernisation de sa flotte de 51 Mirage 2000 acquis dans les années 1980, prévoyant notamment de nouveaux radars et systèmes de guerre électroniques.

Les accidents d'avion de chasse en Inde, lancée dans un important renouvellement de sa flotte, sont fréquents. La plupart concernent des appareils acquis auprès de l'Union soviétique. En juillet, un pilote de MiG-21 était mort dans l'accident de son appareil dans l'Etat d'Himachal Pradesh (nord).

Dans le cadre de la modernisation de sa flotte de combat, New Dehli a conclu en 2016 l'achat de 36 Rafale auprès de Dassault Aviation pour un montant estimé à 8,8 milliards de dollars.

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