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USA: le juge Kavanaugh, accusé d'agression sexuelle, clame son innocence

Profondément meurtri mais résolu à ne pas retirer sa candidature à la Cour suprême, le juge Brett Kavanaugh a catégoriquement démenti jeudi les accusations d'agression sexuelle portées contre lui lors d'une audition historique au Sénat des Etats-Unis.

Visiblement très en colère, parfois submergé par l'émotion, le magistrat conservateur de 53 ans, choisi par Donald Trump pour entrer à la haute cour, a témoigné sous serment devant la commission judiciaire du Sénat, qui avait entendu juste avant son accusatrice.

Clamant son innocence avec véhémence, il a estimé que son processus de confirmation était devenu "une honte nationale". "Ma famille et ma réputation ont été détruites à jamais", a-t-il affirmé.

Dénonçant un "coup monté" politique, il a assuré qu'il ne céderait pas aux appels à se retirer. "Vous me vaincrez peut-être lors du vote final, mais vous ne me ferez jamais jeter l'éponge. Jamais."

Le juge joue gros à une époque marquée par une prise de conscience des dommages infligées aux femmes par les violences sexuelles. Le président Trump a fait savoir qu'il pourrait renoncer à son candidat et lui chercher un remplaçant si son accusatrice parvenait à le convaincre.

Celle-ci, Christine Blasey Ford, une universitaire de 51 ans, a témoigné avant le juge Kavanaugh pendant trois heures et demi.

"Terrifiée" mais habitée par le sens du "devoir", elle est revenue avec une émotion difficilement contenue sur cette soirée d'été entre lycéens, qui a "radicalement" changé sa vie, à 15 ans seulement.

- "Sûre à 100%" -

Selon elle, Brett Kavanaugh et son ami Mark Judge, "totalement ivres", l'ont isolée dans une chambre alors qu'elle se rendait aux toilettes. Après l'avoir poussée sur un lit, le futur juge se serait jeté sur elle, tentant de la déshabiller tout en la touchant partout sur le corps.

"Je croyais qu'il allait me violer", a-t-elle assuré.

Lorsqu'elle a tenté de crier, Brett Kavanaugh a voulu l'en empêcher en plaçant sa main sur la bouche, a-t-elle dit. "C'est ce qui a eu l'impact le plus durable sur ma vie. J'avais du mal à respirer et j'ai cru que Brett allait accidentellement me tuer".

Questionnée sur la possibilité qu'elle puisse se tromper d'agresseur, la professeure de l'université de Palo Alto en Californie, s'est dite "absolument" sûre qu'il s'agissait bien de Brett Kavanaugh. "A 100%".

Un autre souvenir restera "indélébile": "c'est le rire, le rire bruyant des deux" garçons.

"Je n'ai jamais agressé sexuellement quiconque, ni au lycée, ni à l'université", a rétorqué Brett Kavanaugh, réfutant point par point les accusations de Mme Blasey Ford et soulignant les imprécisions de son témoignage.

Certes, "j'ai probablement bu trop de bière à l'occasion", a-t-il concédé, mais "je n'ai jamais eu de trou noir".

- "Un enfer" -

Les sénateurs démocrates qui ont tous loué le "courage" de Mme Blasey Ford, ont passé le juge au gril de leurs questions, sur son amitié avec Mark Judge ou sa consommation d'alcool notamment.

"Nous ne sommes pas ici pour juger Mme Blasey Ford mais pour un entretien d'embauche du juge Kavanaugh", avait déclaré dès l'ouverture des débats la sénatrice démocrate Dianne Feinstein.

Les républicains, uniquement des hommes au sein de la commission, avaient eux délégué la tâche à une procureure spécialisée dans les affaires de violences sexuelles, Rachel Mitchell.

L'objectif était de ne pas reproduire l'effet désastreux d'une précédente audition, en 1991, où une femme, qui accusait de harcèlement sexuel un précédent candidat à la Cour suprême, n'avait été interrogée que par des hommes, sur un ton agressif.

L'un d'eux, Lindsey Graham, a toutefois pris la parole lors de l'audition du juge Kavanaugh pour lui apporter son soutien. "Vous vivez un enfer et vous n'avez pas à vous excuser de quoi que ce soit", lui a-t-il lancé.

Le juge Kavanaugh semblait il y a encore deux semaines en bonne voie d'obtenir le feu vert du Sénat pour faire son entrée au sein de la Cour suprême, chargée de vérifier la constitutionnalité des lois et d'arbitrer les questions de société les plus épineuses (droit à l'avortement, armes à feu, mariage homosexuel...).

Son image de conservateur, bon père de famille, a été sérieusement écornée par le témoignage de Mme Blasey Ford et de deux autres femmes sorties de l'ombre dans la foulée pour l'accuser de comportements sexuels inappropriés.

L'impact de ces accusations sur le vote des sénateurs pourrait être connu très prochainement. La commission judiciaire du Sénat a prévu de voter dès vendredi sur la candidature du juge Kavanaugh, avant un vote en séance plénière dans la foulée.

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