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Handball: Montpellier sauve les meubles

Handball: Montpellier sauve les meubles
Le Montpelliérain Melvyn Richardson face à Vardar, le 26 mai 2018 à ColognePatrik STOLLARZ

Montpellier a sauvé les meubles devant son public en battant de justesse Dunkerque 25 à 24 mercredi en Starligue, après trois défaites consécutives toutes compétitions confondues.

Nantes et Chambéry ont conservé la tête grâce à leur cinquième victoire en cinq matchs, à Tremblay 32 à 28 pour le "H" et face à Istres 34 à 21 pour les Savoyards. Le Paris SG suit à un point après son succès facile sur Pontault-Combault 38 à 25.

En difficulté en Ligue des champions après trois échecs en trois matchs, le dernier en date dimanche face aux Polonais de Kielce, battu aussi en Championnat la semaine dernière à Nantes, le MHB, champion d'Europe en mai dernier, s'est maintenu la tête hors de l'eau. Mais cela a été dur.

En tête de quatre buts en première période, les Montpelliérains ont été rejoints au retour des vestiaires et les Nordistes ont eu deux occasions d'égaliser dans les derniers instants, gâchées par des ballons perdus.

"Il n'y a pas eu la manière mais il fallait se relancer et reprendre confiance. On s'attendait à un match défensif. Dunkerque aime endormir l'adversaire. Ils ont une défense rude et de bons gardiens, ça a été difficile de trouver des solutions", a déclaré au micro de Bein Sports Melvyn Richardson, auteur de cinq buts malgré un taux de réussite moyen (11 tirs).

Montpellier devra maintenant redresser la tête en Europe, mais la tâche s'annonce particulièrement compliquée samedi dans la salle de Barcelone.

Chambéry a poursuivi son parcours sans faute grâce à 7 buts du Monténégrin Fahrudin Melic et à 11 arrêts de Yann Genty, confirmant son renouveau après une terne saison 2017-2018.

Nantes a pu compter sur 6 buts de l'ailier espagnol Valero Rivera et 12 arrêts de Cyril Dumoulin pour s'imposer à Tremblay. Paris n'a fait qu'une bouchée du promu Pontault avec 9 buts du Croate Luka Stepancic et 16 arrêts de Thierry Omeyer. Le PSG et le "H" s'affronteront samedi à Coubertin en Ligue des champions.

La cinquième journée de Starligue se terminera jeudi par un match entre Cesson-Rennes et Saint-Raphaël.

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