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Roland-Garros: Mahut et Herbert en finale du double après une frayeur

Roland-Garros: Mahut et Herbert en finale du double après une frayeur
Le Français Pierre-Hugues Herbert contre l'Américain John Isner au 3e tour de Roland-Garros, le 2 juin 2018Eric FEFERBERG

Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert se sont qualifiés pour la finale de Roland-Garros en battant le Croate Nikola Mektic et l'Autrichien Alexander Peya, 6-3, 6-4, après une belle frayeur pour Mahut.

En début de match, l'Angevin de 36 ans est tombé au sol, dos à terre, après avoir reçu sur l'oreille gauche un malencontreux coup droit de son partenaire. La partie n'avait débuté que depuis 18 minutes et les adversaires des Français menaient 2 jeux à 1.

Mahut a porté ses mains sur sa tête, avant de s'asseoir sur le court quelques instants puis de rejoindre sa chaise, visiblement secoué. Il a ensuite quitté le court Suzanne-Lenglen puis est revenu quelques minutes plus tard en trottinant sans paraître au meilleur de sa forme.

"C'était vraiment un calvaire ce match. J'ai cru à un moment que l'on n'allait pas pouvoir le finir. La balle m'est arrivée de derrière donc je l'ai pas vue et c'était assez soudain. Après, ça résonnait dans ma tête. J'avais le sentiment de n'entendre qu'un gros sifflement", a expliqué Mahut en conférence de presse.

"On a pris le temps de bien regarder avec le docteur. Il y avait un petit épanchement de sang dans mon oreille. J'ai serré les dents et cela m'a permis de bien jouer au tennis, même si les sensations n'étaient pas géniales", a poursuivi l'Angevin qui doit encore passer des examens.

"J'étais plutôt content de mon coup droit. J'avais l'impression qu'elle rentrait", a plaisanté Herbert avant de redevenir sérieux. "Après coup, je n'était pas très fier de moi. J'ai vu son oreille tripler de volume (...) Forcément j'étais inquiet", a ajouté "P2H", seulement rassuré quand il a vu que Mahut "ne ratait plus une balle".

Plus de peur que de mal pour le tandem de l'équipe de France de Coupe Davis qui a remporté la partie en 1h34. Sous le coup de l'émotion, Mahut a versé quelques larmes en serrant son fils dans ses bras.

En quittant le court Suzanne-Lenglen, Herbert a, comme le veut la tradition, écrit un petit mot sur la caméra qui suit les joueurs à leur sortie: "Désolé Nico". L'intéressé a répondu, au stylo feutre lui aussi: "Avec plaisir. Merci."

- Deuxième finale à Paris pour Mahut -

Ce n'est pas la première fois que des accidents comme celui-ci se produisent à en croire Herbert, qui avait lui même reçu un service à "200 km/h" de son camarade Mahut dans la tête "en finale de l'Open d'Australie (2015)". Un autre accident de ce genre lui est arrivé à Indian Wells, en mars.

Mahut et Herbert affronteront en finale la paire espagnole Feliciano Lopez/Marc Lopez, lauréate du tournoi en 2016, ou le tandem composé de l'Autrichien Oliver Marach et du Croate Mate Pavic. La seconde demi-finale se joue vendredi.

Pour le duo français, ce sera la quatrième finale en Grand Chelem, après celle perdue à Melbourne en 2015 et celles remportées à l'US Open en 2015 et Wimbledon en 2016.

Mahut avait déjà disputé une finale à Paris, mais aux côtés de Michaël Llodra, en 2013. Le match s'était soldé par une défaite contre les frères Bryan.

"J'ai le souvenir d'un match difficile, que l'on avait terminé tard. J'espère que l'on pourra rigoler et passer un bon moment cette fois-ci", a conclu Mahut.

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