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Roland-Garros: les retrouvailles Serena-Sharapova, Monfils rate le coche

Le choc attendu dès le tirage au sort aura bien lieu à Roland-Garros. Les anciennes N.1 mondiales Serena Williams et Maria Sharapova s'affronteront lors des huitièmes de finale, après avoir fait forte impression samedi.

Côté français, Richard Gasquet a fini noyé sous les coups de Rafael Nadal, Lucas Pouille n'a pas résisté à un représentant de la nouvelle vague et Gaël Monfils s'est laissé déborder par David Goffin malgré quatre balles de match.

Sous un soleil au beau fixe, après l'épisode pluvieux de vendredi, seule Caroline Garcia a vogué vers la deuxième semaine puisque il n'y a pas eu d'exploit de Pierre-Hugues Herbert, battu 7-6 (7/1), 6-4, 7-6 (7/4) par le géant John Isner (2,08 m) en conclusion de la journée.

. Serena-Sharapova: le choc des reines -

Il y a encore trois ans, elles ne se seraient pas affrontées avant la finale. Mais depuis l'édition 2015, beaucoup d'eau a coulé sous les ponts... Les deux anciennes N.1 mondiales ayant chuté au classement (Sharapova 30e, Williams 451e) pour des raisons diverses - suspension pour dopage de la Russe, grossesse pour l'Américaine - un choc précoce n'était pas à exclure. Le tirage en a décidé ainsi. Et Serena Williams a rendu les choses possibles en signant un succès autoritaire face à l'Allemande Julia Görges (11e) 6-3, 6-4.

Plus tôt, Sharapova a réalisé un tour de force (6-2, 6-1) face à une demi-finaliste sortante, la Tchèque Karolina Pliskova (6e). Le public parisien pourra donc savourer lundi un 22e duel entre les deux championnes, le premier depuis la victoire de la cadette des soeurs Williams, 36 ans, en quarts de finale de l'Open d'Australie 2016. Au total, l'Américaine compte dix-neuf victoires face à la Russe, pour seulement deux défaites.

"Je pense que beaucoup d'éléments dans son jeu sont meilleurs que les miens... Les chiffres ne mentent pas", a reconnu Sharapova dont la dernière victoire face à la star aux 23 titres majeurs remonte à... 2004.

. Garcia tient bon la barre

Garcia est montée en puissance face à la Roumaine Irina-Camélia Begu (40e), battue 6-1, 6-3 même si la N.1 française a eu du mal à conclure. Apparue très concentrée, la Lyonnaise de 24 ans a proposé un match très solide et a totalisé dix-huit coups gagnants pour treize fautes directes.

Jusqu'au moment de servir pour le match, elle n'a dû faire face à aucune balle de break. C'est alors que les choses se sont un peu compliquées pour la N.7 mondiale. Mais débreakée à 5-2, elle s'est rapidement reprise et a fini par conclure sur le jeu de service de son adversaire, à sa cinquième occasion, après un combat de plus de treize minutes.

"Il fallait que j'arrive à hausser mon niveau, à être plus libérée par rapport à mes deux premiers matches. J'ai bien réussi à le faire pendant un set et demi, je m'engageais dans la balle et ça a payé", a commenté Garcia, à un match de faire aussi bien qu'en 2017. Mais sa prochaine adversaire, l'ancienne N.1 mondiale allemande Angelique Kerber, lui réussit peu (4 défaites pour 2 victoires dont une sur abandon.

. Monfils à un point...

Monfils a fini par céder face au Belge David Goffin, 9e mondial, en cinq sets (6-7 (6/8), 6-3, 4-6, 7-5, 6-3) et sur deux jours, après s'être procuré quatre balles de match. La partie avait été suspendue en raison de la pluie vendredi soir, alors que Goffin menait 3-2, 30-0 sur son service dans le troisième set.

Le Parisien de 31 ans (37e mondial) a renversé la situation à son retour sur le court Suzanne-Lenglen, mais n'a pas su conclure à 5-4 en sa faveur sur le service de Goffin dans la quatrième manche. Le finaliste du Masters, imperturbable, s'est montré extrêmement solide dans les moments cruciaux. "C'est rageant", a réagi "La Monf", passé tout près d'une belle opportunité de rejoindre les quarts. Il aurait affronté l'Italien Marco Cecchinato, qui n'avait jamais gagné un match en Grand Chelem avant son arrivée à Paris.

Lucas Pouille, lui, a échoué face au jeune Russe Karen Khachanov (6-3, 7-5, 6-3), dans une partie elle aussi suspendue vendredi. Le troisième tour à Paris reste son plafond de verre. Pas de miracle pour Gasquet qui a coulé face à Nadal (6-3, 6-2, 6-2). "J'ai très bien joué aujourd'hui. Je suis désolé pour Richard", a dit l'ogre de l'ocre, qui a enregistré sa 16e victoire en autant de rencontres face au Biterrois.

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