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Scandale 1MDB: inculpation de l'épouse de l'ex-Premier ministre de Malaisie

Scandale 1MDB: inculpation de l'épouse de l'ex-Premier ministre de Malaisie
Rosmah Mansor (centre), l'épouse de l'ancien Premier ministre malaisien, est escortée par la police à son arrivée au tribunal à Kuala Lumpur le 4 octobre 2018MANAN VATSYAYANA

Rosmah Mansor, la flamboyante épouse de l'ancien Premier ministre malaisien, a été inculpée jeudi pour blanchiment d'argent dans le cadre d'un scandale de détournement présumé de milliards de dollars qui a contribué à précipiter la chute de son gouvernement.

Mme Mansor, 66 ans, a plaidé non coupable de 17 chefs de blanchiment d'argent devant le tribunal qui l'a inculpée.

Son époux Najib Razak devait également comparaître jeudi pour répondre d'accusations en relation avec le scandale. Il est soupçonné de s'être approprié des millions de dollars appartenant au fonds d'investissement public 1MDB.

Rosmah Mansor, très impopulaire en raison de ses dépenses extravagantes, notamment en sacs à main et vêtements de luxe, et de ses manières impérieuses, avait été arrêtée mercredi par la Commission anti-corruption de Malaisie (MACC) qui l'a entendue pendant plusieurs heures.

Le parquet a réclamé au tribunal une caution de 10 millions de ringgit (2,4 millions de dollars) en vue de sa libération et a saisi son passeport. Il a également demandé aux juges de lui interdire tout contact avec les témoins.

La défense de l'épouse de M. Najib a estimé que la caution fixée pour sa libération ne devait pas dépasser les 250.000 ringgits.

L'ex-Premier ministre, lui-même inculpé pour corruption et blanchiment, a été libéré sous caution.

Cette affaire avait largement contribué à la défaite cinglante aux élections législatives en mai du gouvernement dirigé depuis neuf ans par M. Najib face à l'alliance réformiste de Mahathir Mohamad.

Créé en 2009 à son arrivée au pouvoir dans le but de moderniser la Malaisie, le fonds souverain 1MDB s'est retrouvé au coeur d'allégations de corruption avec de vastes ramifications internationales, ayant entraîné l'ouverture d'enquêtes en Suisse, à Singapour et aux Etats-Unis.

Le fonds est aujourd'hui endetté à hauteur de 10 milliards de dollars. Le département américain de la Justice estime que 4,5 milliards de dollars au total ont été détournés.

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