US Open: Mahut saisit sa chance face à Moutet

US Open: Mahut saisit sa chance face à Moutet
Nicolas Mahut face à Corentin Moutet, au 1er tour de l'US Open, à New York, le 28 août 2018ELSA

Le vétéran français Nicolas Mahut (131e), repêché in extremis dans le tableau principal de l'US Open après le forfait de Jiri Vesely, a accédé au 2e tour en dominant son compatriote Corentin Moutet (112e), invité par les organisateurs, 6-2, 7-5, 5-7, 6-4, mardi à New York.

Alors qu'il menait 5-1 avec deux breaks d'avance dans le troisième set, l'Angevin de 36 ans a vu son jeune adversaire recoller au score avant de remporter la manche. Le scénario a failli se répéter dans le quatrième set, où Mahut a vu Moutet revenir de 5-1 à 5-4.

"Je sentais un peu le coup venir. Physiquement, ça devenait difficile à partir du troisième set et j’avais du mal à bouger. Le break de 10 minutes (entre le 3e et le 4e set, NDLR) m’a fait du bien", a confié Mahut, qui a appris sa participation à l'US Open quelques heures avant de rentrer sur le court.

Il a toutefois réussi à s'imposer après près de 3h30 sur sa troisième balle de match, laissant s'échapper quelques larmes sous le coup de l'émotion.

Pour accéder au 3e tour du Grand Chelem new-yorkais, comme en 2016 et en 2017, Mahut devra réaliser l'exploit face à l'Allemand Alexander Zverev, 4e mondial, qui a expédié le Canadien Peter Polansky 6-2, 6-1, 6-2.

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