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A Bagdad, le président iranien veut resserrer les liens bilatéraux

A Bagdad, le président iranien veut resserrer les liens bilatéraux
Le président iranien Hassan Rohani arrive à Bagdad pour sa première visite officielle en Irak le 11 mars 2019SABAH ARAR

Le président iranien Hassan Rohani a plaidé lundi à Bagdad pour le renforcement des relations avec l'Irak, pays pétrolier sur lequel le grand allié américain fait pression pour restreindre sa coopération commerciale et politique avec Téhéran.

Dans un Moyen-Orient divisé entre pro-Américains et pro-Iraniens, Bagdad joue un difficile rôle d'équilibriste: ses deux principaux partenaires, l'Iran et les Etats-Unis, étant eux-mêmes grands ennemis.

L'Iran, deuxième fournisseur de l'Irak, y exporte de nombreux produits, mais Téhéran souffre par ailleurs du rétablissement des sanctions de Washington après le retrait unilatéral américain de l'accord sur le nucléaire de 2015.

Bagdad a obtenu une exemption temporaire lors de l'entrée en vigueur du dernier train de sanctions mais Washington ne cesse de l'appeler à diversifier ses fournisseurs.

- Accords économiques -

Pourtant, pour sa première visite en Irak depuis son accession au pouvoir en 2013, M. Rohani a appelé, aux côtés de son homologue Barham Saleh, à "renforcer et développer les relations" entre les deux pays.

A la tête d'une délégation politique et économique, il a évoqué des accords dans les domaines des transports et de l'énergie notamment.

Avant même de décoller de Téhéran pour cette visite de trois jours, M. Rohani avait estimé qu'"on ne peut pas comparer" les relations irano-irakiennes à celles entre Bagdad et Washington.

Sans évoquer son allié américain, M. Saleh a remercié l'Iran de "son soutien" et s'est dit "chanceux" de l'avoir pour voisin.

M. Rohani s'est également entretenu avec le Premier ministre Adel Abdel Mahdi, évoquant à nouveau les liens politiques, commerciaux, notamment en matière d'énergie, entre les deux voisins.

M. Rohani doit ensuite se rendre à Kerbala et Najaf, villes saintes chiites où il doit rencontrer, selon Téhéran, le grand ayatollah Ali Sistani, plus haute autorité religieuse pour la grande majorité des chiites d'Irak et certains chiites iraniens.

L'Irak, comme l'Iran, est majoritairement chiite alors que le monde musulman est principalement sunnite.

Les deux pays se sont livré une guerre meurtrière (1980-1988) mais leurs relations ont changé après la chute de Saddam Hussein en 2003. L'Iran soutient désormais de nombreux partis et groupes armés en Irak.

Téhéran a également joué un rôle majeur face au groupe Etat islamique (EI), contre lequel les Etats-Unis combattaient aussi, menant la coalition internationale dont l'appui aérien a été crucial. L'Iran plaide aujourd'hui pour que la reconstruction de l'Irak soit confiée à ses entreprises.

Les échanges commerciaux entre les deux pays s'élèvent à 12 milliards de dollars par an. La balance penche cependant largement en faveur de l'Iran qui exporte de nombreux produits, notamment énergétiques, en Irak. M. Rohani a affirmé désormais viser un objectif de 20 milliards.

Il va "discuter des moyens de faciliter les échanges commerciaux en dinar irakien ou en monnaies européennes via l'Allemagne ou la Grande-Bretagne pour contourner les sanctions", explique à l'AFP le chercheur Hicham al-Hachémi.

"L'Iran traverse une période difficile" et cherche en Irak "une ligne d'approvisionnement vitale via l'ouverture de nouveaux terminaux d'exportations", abonde le politologue Essam al-Fili.

- Ressources et politique -

Egalement au programme, l'électricité et l'eau, dans une région où les barrages iraniens et turcs ont réduit les débits des cours d'eau de l'Irak, connu comme le "pays des deux fleuves".

A l'approche de l'été, saison traditionnelle des manifestations dans ce pays souffrant de sècheresse, affrontant des températures parmi les plus élevées du monde et restant sans électricité parfois jusqu'à 20 heures par jour, les autorités tentent de trouver des plans d'urgence.

L'Irak importe actuellement d'Iran 28 millions de m3 de gaz par jour et 1.300 MW d'électricité mais s'est engagé auprès de Washington à présenter un plan de réduction de ces importations avant le 20 mars, date de la fin de l'exemption des sanctions.

"L'Iran ne souffre d'aucune compétition" dans l'énergie, a déjà tranché le ministre iranien de l'Energie Reza Ardakanian, cité par l'agence conservatrice Tasnim, rappelant que Bagdad venait de signer un accord maintenant ses importations d'énergie l'année.

Outre le commerce, M. Rohani entend insister sur les relations politiques. Symboliquement, il devrait être le premier président iranien à rencontrer le grand ayatollah Ali Sistani, à la tête de l'école religieuse de Najaf, grande rivale de celle de Qom en Iran.

En 2013, cet influent dignitaire chiite avait refusé de rencontrer son prédécesseur Mahmoud Ahmadinejad.

La rencontre à Najaf vise, selon des analystes, à resserrer les rangs chiites face au royaume saoudien, grand rival régional de l'Iran. Ryad a en effet repris langue ces dernières années avec Bagdad, son voisin et deuxième producteur de l'Opep.

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