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A Vladivostok, Poutine reçoit Modi pour discuter économie

A Vladivostok, Poutine reçoit Modi pour discuter économie
Le président russe Vladimir Poutine (g) et le Premier ministre indien Narendra Modi, le 5 octobre 2018 à New DelhiYuri KADOBNOV

Le président russe Vladimir Poutine reçoit mercredi le Premier ministre indien Narendra Modi à Vladivostok, en Extrême-Orient russe, pour des discussions dominées par la volonté de renforcer les échanges commerciaux et stimuler les investissements entre les deux pays.

Organisée dans le cadre du Forum économique de l'Est, grand raout des affaires que la Russie tient pour la cinquième année consécutive pour tenter de développer son vaste Extrême-Orient, la rencontre sera l'occasion pour le Kremlin de confirmer qu'il peut trouver des partenaires commerciaux au-delà des pays occidentaux, avec qui les relations sont toujours au plus bas.

Au programme, "l'augmentation des investissements mutuels" et la "coopération dans le domaine énergétique" seront prioritaires, a indiqué aux journalistes le conseiller du Kremlin Iouri Ouchakov, alors que les échanges entre les deux pays ont atteint seulement 11 milliards de dollars en 2018.

"Les investissements indiens en Extrême-Orient russe seront le sujet principal de cette rencontre", confirme à l'AFP Alexeï Kouprianov, analyste à l'Institut d'économie mondiale et de relations internationales (IMEMO) de Moscou, selon qui "ce n'est pas un hasard si Modi a été invité à ce forum".

Avant leur rencontre, M. Modi, accueilli en grande pompe à son arrivée à l'aéroport de Vladivostok, et M. Poutine visiteront le chantier naval Zvezda, où sont construits des navires de guerres mais aussi de gigantesques méthaniers.

Narendra Modi et Vladimir Poutine se connaissent depuis longtemps et s'apprécient, ce que n'a pas manqué de souligner le Premier ministre indien dans une interview à deux médias gouvernementaux russes, l'agence TASS et le quotidien Rossiskaïa Gazeta, à la veille du Forum.

"Nous nous asseyons ensemble et nous discutons, nous marchons et nous parlons. Il y a une chimie spéciale, une légèreté particulière dans nos relations", a-t-il déclaré, assurant que Vladimir Poutine et lui sont "des amis proches".

Au programme également de ses pourparlers, selon M. Modi, l'environnement et la sauvegarde des tigres, un thème "qui intéresse" le président Poutine, a-t-il assuré.

- armes et hélicoptères -

Proches à l'époque soviétique, Moscou et New Delhi ont entrepris ces dernières années de revitaliser une relation qui s'était distendue depuis 25 ans, mais leur collaboration reste encore essentiellement militaire.

Sur ce point, la Russie espère finaliser un contrat portant sur la livraison à l'Inde d'hélicoptères Ka-226T, motorisés par le français Safran, dont 60 exemplaires devraient être fabriqués sur le territoire russe et 140 en Inde par une coentreprise indo-russe.

Ce contrat entre la société russe Russian Helicopters et l'armée indienne était attendu en 2018 mais traîne toujours alors qu'il est estimé à près d'un milliard de dollars.

"Les négociations techniques sont finies", mais les deux parties doivent encore s'accorder sur les prix, a expliqué à la presse à Vladivostok le PDG de Russian Helicopters, Andreï Boguinski, en ajoutant que la transaction devait être plutôt finalisée "sur le sol indien".

Un hélicoptère Ka-226T, décoré de panneaux "Make in India" ("Fabriquez en Inde") -- un appel adressé à "nos partenaires indiens", selon M. Boguinski, doit être présenté à Narendra Modi et à Vladimir Poutine dans la soirée, lors d'une excursion organisée pour eux dans les pavillons du Forum économique de l'Est.

Parmi les plus gros acheteurs d'armes de la planète, l'Inde est un partenaire crucial pour la Russie, dont le secteur de la défense cherche à maintenir son rang de deuxième vendeur au monde, malgré les sanctions le visant depuis la crise ukrainienne en 2014.

L'armée indienne est actuellement engagée dans un vaste effort de modernisation de son armement, ce dernier étant souvent obsolète et insuffisant pour faire face aux mutations géopolitiques de la région.

En octobre dernier, l'Inde et la Russie ont conclu l'acquisition par New Delhi de systèmes de défense antiaérienne S-400 pour 5,2 milliards de dollars à l'occasion de la visite de Vladimir Poutine dans le pays. Les livraisons doivent être effectuées d'ici 2023, selon des responsables russes et indiens.

Cette transaction est intervenue malgré les mises en garde américaines selon lesquelles cela exposait l'Inde à des sanctions économiques. Une loi américaine sanctionne en effet les achats d'armement russe par tout pays ou entité, dans le but de punir Moscou pour son attitude en Ukraine et son ingérence présumée dans l'élection présidentielle américaine.

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