Affaire Huawei: Trudeau congédie l'ambassadeur du Canada en Chine

Chine

(Belga) Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a annoncé samedi avoir congédié l'ambassadeur du Canada en Chine, John McCallum, quelques jours après ses commentaires controversés sur la demande américaine d'extradition d'une dirigeante de Huawei.

"Hier soir, j'ai demandé à John McCallum de me remettre sa démission de son poste d'ambassadeur du Canada en Chine et je l'ai acceptée", a indiqué M. Trudeau dans un communiqué. Meng Wanzhou, fille du fondateur de Huawei, a été arrêtée le 1er décembre à Vancouver à la demande de la justice américaine, qui l'accuse d'avoir contourné les sanctions américaines contre l'Iran. Son interpellation a provoqué une crise diplomatique sans précédent entre Pékin et Ottawa. Mercredi, alors qu'il s'exprimait devant des journalistes chinois près de Toronto, M. McCallum avait déclaré que la défense de la dirigeante chinoise disposait d'"un dossier très solide" pour s'opposer à son extradition. Il avait énuméré plusieurs points plaidant selon lui en sa faveur, évoquant notamment "l'implication politique de Donald Trump" dans le dossier. Ces propos peu diplomatiques avaient fait grand bruit au Canada, et M. McCallum avait dû faire machine arrière jeudi en affirmant qu'il s'était "mal exprimé" et qu'il regrettait ses déclarations. Le chef de l'opposition conservatrice Andrew Scheer avait appelé M. Trudeau à limoger le diplomate, mais le Premier ministre avait alors estimé que rappeler son ambassadeur à Pékin n'aiderait pas à obtenir la libération des deux Canadiens arrêtés en Chine depuis l'interpellation de Mme Meng. En liberté surveillée depuis début décembre à Vancouver, où elle possède deux luxueuses demeures, Meng Wanzhou doit comparaître devant un juge canadien le 6 février pour une première audience dans le cadre de la procédure d'extradition lancée par les États-Unis. Washington a confirmé qu'une demande formelle d'extradition serait déposée avant la date limite du 30 janvier. En attendant, M. McCallum sera remplacé par le chef de mission adjoint à l'ambassade du Canada à Pékin, Jim Nickel, en tant que chargé d'affaires M. Trudeau a rendu hommage à la longue carrière de John McCallum qui "a occupé divers postes au Conseil des ministres au fil des ans, dont ceux de ministre de la Défense nationale, ministre des Anciens Combattants et, dernièrement, ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté". (Belga)

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