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Arabie: scènes de destruction sur l'un des sites pétroliers touchés

Arabie: scènes de destruction sur l'un des sites pétroliers touchés
Photo prise le 20 septembre 2019 de débris sur l'installation pétrolière de Khurais (Arabie saoudite) visée par des attaques revendiquées par les rebelles yéménitesFayez Nureldine

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L'installation pétrolière de Khurais, dans l'est de l'Arabie saoudite, a été frappée quatre fois le 14 septembre et des incendies s'y sont déroulées cinq heures durant, a déclaré le géant pétrolier saoudien Aramco qui gère le site, lors d'une visite de journalistes.

Les reporters, invités à inspecter les dégâts, ont constaté sur place des scènes de destruction, avec des grues déployées au milieu de débris calcinés après ces attaques revendiquées par les rebelles Houthis mais que Ryad et Washington attribuent à l'Iran.

A Khurais, les techniciens s'activaient à évaluer les importants dommages causés à un "stabilisateur", une tour de métal servant à éliminer du pétrole le gaz dissous et de l'hydrogène sulfuré.

Au moment de l'attaque, qui a réduit de moitié la production pétrolière du royaume et provoqué une flambée du prix du pétrole, "il y avait plus de 200 à 300 personnes à l'intérieur des installations", a déclaré Fahad Abdelkarim, l'un des directeurs d'Aramco.

"Il y a eu quatre explosions", a-t-il déclaré, et plusieurs incendies ont ensuite fait rage, a ajouté M. Abdelkarim qui a guidé les journalistes à travers le site.

"Personne n'a été blessé", a-t-il assuré. Les dégâts matériels sont par contre considérables: de gros tuyaux en métal ont été déformés par l'impact des explosions et se trouvent éparpillés dans la zone visée de l'attaque.

Selon les autorités saoudiennes, pas moins de 18 drones et sept missiles de croisière ont été utilisés dans ces attaques.

Malgré l'ampleur des dégâts, Aramco demeure optimiste quant à la reprise complète de la production d'ici la fin du mois de septembre.

"Une équipe d'urgence a été constituée pour réparer l'usine, relancer les activités et ramener (la production) à son niveau habituel", a souligné M. Abdelkarim.

"En moins de 24 heures, 30% de l'usine était opérationnelle", a-t-il dit affirmant que "la production sera au même niveau qu'avant l'attaque d'ici la fin du mois".

"Nous reviendrons plus forts", a-t-il promis.

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