En ce moment
 

Australie: des aiguilles dans les fraises, récompense pour aider à résoudre le mystère

Australie: des aiguilles dans les fraises, récompense pour aider à résoudre le mystère
La culture de fraises en Australie menacée par un mystérieux sabotageMark RALSTON

Un Etat d'Australie a offert une forte récompense pour toute information susceptible de faire avancer l'enquête après la découverte d'aiguilles à coudre dans des fraises vendues en supermarché, "un crime très vicieux" selon le ministre fédéral de la Santé.

L'affaire est apparue au grand jour la semaine dernière avec l'hospitalisation d'un homme souffrant de douleurs d'estomac après avoir mangé des fraises achetées dans un supermarché du Queensland. Depuis, les habitants postent sur les réseaux sociaux des photos de fraises contenant de petites aiguilles en métal plantées à l'intérieur.

Les consommateurs se sont vus conseiller de couper en deux les fraises avant de les manger.

Plusieurs qualités de fraises cultivées dans le Queensland ont été retirées des supermarchés. D'autres cas ont été signalés dans les Etats de New South Wales et Victoria.

"Quiconque se trouve derrière cela met en danger non seulement les familles du Queensland et du reste de l'Australie, mais aussi toute une industrie", a déclaré samedi la Première ministre du Queensland Annastacia Palaszczuk. "Je demande à toute personne disposant d'une information qui pourrait être liée à cette affaire de quelque manière que ce soit de contacter la police aussitôt que possible".

Son gouvernement a offert une récompense de 100.000 dollars australiens (71.500 USD) pour toute information susceptible d'aider à l'arrestation et au jugement des responsables.

La contamination des fraises, vendues en barquettes de plastique, vise "manifestement à blesser quelqu'un", a expliqué la police du Queensland à la radio-télévision nationale ABC.

Les mobiles de l'attaque restent inconnus mais l'Association des producteurs de fraises du Queensland a évoqué la piste possible d'un ancien employé du secteur mécontent.

Dimanche, le ministre fédéral de la Santé, Greg Hunt, a annoncé avoir saisi l'organisme chargé de la sécurité alimentaire, évoquant un "crime très vicieux".

L'industrie de la fraise dans le Queensland représente quelque 160 million de dollars australiens (114 millions USD). Selon ABC, l'affaire a fait chuter de moitié les prix de gros, à 0,50 dollars australiens la barquette, en dessous des coûts de production.

Vos commentaires