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Australie: les Mariners ont fait une offre à Bolt, mais au rabais

Australie: les Mariners ont fait une offre à Bolt, mais au rabais
Le Jamaïquain Usain Bolt, auteur d'un doublé buteur face à Macarthur South West United lors d'un match de A-League, à Sydney, le 12 octobre 2018PETER PARKS

L'ancien roi du sprint Usain Bolt a bien reçu une offre du club australien des Central Coast Mariners, où il tente d'accomplir son rêve de devenir footballeur professionnel, mais avec un salaire au rabais, selon plusieurs médias.

"Je peux confirmer qu'Usain a reçu une proposition de contrat des Central Coast Mariners", a expliqué à la BBC Ricky Simms, l'agent du Jamaïcain.

A 32 ans, "la Foudre", octuple champion olympique, tente une reconversion inédite dans le foot. Après des essais avortés en Allemagne, en Afrique du Sud et en Norvège, l'apprenti attaquant n'a jamais été aussi proche de passer pro que dans ce petit club basé à Gosford, près de Sydney, où il joue depuis début août.

Numéro 95 sur le dos, référence à son record sur 100 m (9.58), il a notamment réussi un doublé pour son premier match comme titulaire, en amical, le 12 octobre.

Mais selon le Daily Telegraph, il n'aurait été proposé à Bolt qu'une partie des 3 millions de dollars australiens, soit près de 1,8 M EUR, discutés en mai avec son entourage au moment des premières négociations.

Le propriétaire des Mariners Mike Charlesworth aurait promis initialement environ 920.000 EUR - auxquels devaient s'ajouter des contributions de la Fédération (près de 460.000 EUR) et de plusieurs sponsors -, mais la somme proposée au Jamaïcain serait bien inférieure, assure le quotidien de Sydney.

L'entraîneur Mike Mulvey a déclaré dimanche, après le nul au Brisbane Roar d'Eric Bauthéac (1-1) pour la 1re journée du Championnat australien, qu'il n'avait pas eu écho d'une proposition de contrat... tout en louant la qualité des attaquants qu'il a déjà à sa disposition.

"On peut regarder notre ligne d'attaque aujourd'hui et se demander s'il (Bolt) peut y avoir sa place", a déclaré le technicien.

"Je comprends que cette histoire est importante pour le reste du monde. Mais vous me parlez uniquement de rumeurs. Je ne sais pas de quoi vous parlez, et c'est la vérité", a-t-il poursuivi.

Les Mariners s'appuient actuellement en attaque sur les internationaux australien Tommy Oar, buteur à Brisbane, et écossais Ross McComarck, prêté par Aston Villa.

Bolt a également décliné une offre du club maltais de La Valette, a déclaré son agent jeudi.

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