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Australie: un manchot reprend la mer, remis en forme après un voyage épuisant

Australie: un manchot reprend la mer, remis en forme après un voyage épuisant
Un gorfou du Fiordland est relâché dans l'océan sur Philipp Island au sud de Melbourne, sur une photo fournie le 18 septembre 2019 par Zoos Victoria and Phillip Island ParksHandout

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Un petit manchot qui a fait plus de 2.000 kilomètres depuis la Nouvelle-Zélande jusqu'à l'Australie a été soigné puis relâché en mer dans l’espoir qu’il retrouvera son propre chemin vers son pays natal.

Dénutri et en grande souffrance, le gorfou du Fiordland a été trouvé au terme de son odyssée sur des rochers près de Lorne, au sud de Melbourne, à environ 2.500 kms de son habitat naturel, la Nouvelle-Zélande.

L'oiseau était tellement maigre qu'il a fallu l'alimenter et le faire boire très progressivement pendant plusieurs semaines, a expliqué mercredi Michael Lynch, responsable des services vétérinaires au zoo de Melbourne.

"Au fur et à mesure, il a pris du poids", a-t-il dit.

"Nous avons ensuite commencé à le remettre dans l'eau quand il est devenu suffisamment fort pour nager afin qu'il reconstitue ses muscles", a-t-il dit.

Les gorfous du Fiordland sont capables de nager sur de longues distances à la recherche de nourriture. Classés espèce menacée, il en reste quelque 5.000 individus dans la nature.

Après une convalescence de deux mois, le manchot a recouvré une bonne santé, et, doté d'une puce pour surveiller ses déplacements, il a été relâché ce mois-ci sur une plage de Phillip Island, au large de l'Etat de Victoria (sud-est).

"La vie est dure dans l'océan mais nous espérons que ce manchot trouvera son chemin vers la Nouvelle-Zélande et fera des petits. Nous lui avons donné sa chance", explique M. Lynch.

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