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Biathlon: Fourcade, un 7e Globe en ligne de mire

Biathlon: Fourcade, un 7e Globe en ligne de mire
Martin Fourcade sacré sur la poursuite 12,5 km, à Oslo, le 17 mars 2018Haakon Mosvold Larsen

L'heure du dénouement a sonné pour Martin Fourcade, en position idéale pour décrocher un 7e Gros Globe de cristal d'affilée à l'issue des trois dernières courses de la Coupe du monde de biathlon, de jeudi à dimanche à Tioumen.

49 points: c'est l'écart qui sépare le Français de son rival Johannes Boe au classement général. Rien n'est joué mathématiquement avant le triptyque russe (sprint jeudi, poursuite samedi et mass start dimanche) mais on voit mal comment Fourcade, monté sur le podium à 18 reprises en 18 sorties cet hiver, pourrait flancher si près du but et il faudrait une immense catastrophe pour l'empêcher de se succéder à lui-même, un mois à peine après avoir marqué de son empreinte les Jeux d'hiver de Pyeongchang (3 médailles d'or).

Le quintuple champion olympique ajouterait ainsi un nouveau record à sa riche collection en devenant le premier biathlète à conquérir 7 Coupes du monde, une unité de plus que le mythique Ole-Einar Bjoerndalen. Sa victoire, la 7e de la saison et la 72e de sa carrière, lors de la poursuite d'Oslo, le 17 mars, a fait l'effet d'un coup de massue pour Boe, seulement 3e et qui se donne désormais uniquement "10% de chances" de déloger Fourcade.

Le Norvégien, qui semble peu à l'aise dans cette ultime ligne droite après un début de saison bluffant (8 succès en 15 courses avant les JO de Pyeongchang), a sans doute fait ses calculs: en retranchant les deux plus mauvais résultats de l'exercice 2017-2018, comme le prévoit le règlement de l'IBU (Fédération internationale de biathlon), l'avance de Fourcade passe à 51 longueurs. De quoi compliquer encore un peu plus sa tâche et renforcer l'emprise psychologique du Français, qui dispose encore d'un joker. Celui-ci reste cependant sur ses gardes.

- "Tension énorme" -

"La tension est énorme à cause de la bataille pour le Globe. Si je suis à mon niveau, Boe ne sera pas en cristal même s'il gagne trois fois mais il suffit d'une course pour tout remettre en question", affirme Fourcade en pensant haut et fort au sprint de jeudi.

Chez les dames, la Slovaque Anastasiya Kuzmina est elle aussi en excellente posture pour s'adjuger la Coupe du monde avec 41 points d'avance sur la Finlandaise Kaisa Makarainen.

Cette dernière étape en Russie continuera par ailleurs d'être hantée par les révélations sur un système de dopage institutionnalisé dans le pays. L'Ukraine, le Canada, les Etats-Unis, la République tchèque et quelques Suédois comme Sebastian Samuelsson ont ainsi décidé de boycotter le voyage en Sibérie.

Fourcade, très en pointe dans la lutte antidopage, avait lui balayé cette éventualité après sa razzia aux JO.

"Ma position sur le dopage et sur les Russes qui ont triché est claire mais ma position sur la Russie n'est pas la même, avait-il expliqué à l'AFP. C'est un pays qui est fan de biathlon et j'estime que le public russe n'a pas à être puni pour l'éternité pour les agissements de certains de ses dirigeants et de certains athlètes. Est-ce que garder l'étape de Coupe du monde à Tioumen était une décision consensuelle ? Je ne pense pas. Mais est-ce que ce sera une belle finale de Coupe du monde à laquelle je serai heureux de participer en communiant avec le public russe? Bien sûr!"

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