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Brett Kavanaugh, le juge de Trump au bord de l'abîme

De Brett Kavanaugh, les Américains connaissaient le magistrat grave ayant prêté allégeance aux valeurs conservatrices. Jeudi, ils ont découvert un homme au bord de la rupture, jurant de combattre sans répit des accusations d'abus sexuels ayant ruiné "à jamais" sa réputation.

Envolée la componction de la période qui a suivi sa nomination en juillet par Donald Trump à la Cour suprême des Etats-Unis, le sommet de la pyramide judiciaire américaine.

En revenant jeudi devant les sénateurs chargés de le confirmer à cette fonction prestigieuse, le juge Kavanaugh, 53 ans, a pour la première fois été trahi par ses nerfs d'acier, adoptant un ton véhément et se laissant submerger par l'émotion.

La voix hachée par les sanglots réprimés, la goutte au nez, il a opposé sa carrière et son image de père de famille apparemment irréprochable à ce qu'il a appelé un "coup monté" politique.

Les seules erreurs de jeunesse qu'il a bien voulu concéder sont quelques bières de trop, alors qu'il était lycéen dans la banlieue cossue de Washington.

Lui qui présente un pedigree impeccable pour la droite américaine a rejeté des témoignages le dépeignant comme un adepte de beuveries et de comportements déplacés à l'égard de ses camarades féminines de l'époque.

Il s'est surtout défendu bec et ongles contre le pire: une accusation d'agression sexuelle sur une adolescente de 15 ans, quand lui-même en avait 17 au début des années 1980.

Jeunesse déviante pour un futur serviteur du droit? Ou mensonges ourdis par des démocrates furieux de le voir arriver à la Cour suprême? Le magistrat s'est escrimé à convaincre de sa rectitude, dans un jeu de parole contre parole.

Brett Kavanaugh a donc déroulé ses faits d'armes, qui l'ont vu conseiller l'ancien président républicain George W. Bush. Il a insisté sur ses valeurs familiales traditionnelles, sa fidélité à son épouse Ashley, avec laquelle il a eu deux filles.

M. Kavanaugh est né à Washington et il siège depuis une décennie à la cour d'appel, une instance réputée pour l'importance des dossiers qui y passent et donc considérée comme un tremplin.

Il a commencé sa carrière dans la magistrature comme assistant du juge Anthony Kennedy qui, fin juin, a créé la surprise en annonçant qu'il prenait sa retraite de la Cour suprême.

Brett Kavanaugh est diplômé de Yale. C'est dans cette prestigieuse université qu'il aurait exhibé son sexe devant une étudiante, lors d'une soirée arrosée. Une deuxième accusation qui fragilise davantage le juriste.

- Catholique pratiquant -

Plus tard, il s'est fait connaître dans les années 1990 lors de deux scandales de l'ère Bill Clinton.

Il a mené l'enquête sur le suicide de Vince Foster, ami de Clinton et collaborateur de la Maison Blanche, dans l'affaire Whitewater, concernant des investissements dans l'immobilier du couple présidentiel.

M. Kavanaugh a par ailleurs participé à la rédaction du rapport du procureur Kenneth Starr, portant notamment sur la relation extra-conjugale que Bill Clinton avait eue avec une stagiaire, Monica Lewinsky.

Le juriste conservateur a aussi proposé son aide à George W. Bush lors de l'imbroglio du comptage des voix en Floride lors de la présidentielle de 2000, qui opposait le candidat républicain au démocrate Al Gore.

Puis, tout naturellement, George W. Bush l'a recruté parmi ses collaborateurs directs en prenant ses fonctions en 2001 dans le Bureau ovale.

Plus tard, à la cour d'appel de Washington, M. Kavanaugh a fait preuve d'une constance conservatrice dans ses décisions.

Il a notamment rassuré les républicains en se déclarant --il est vrai sur un motif technique-- opposé à la loi Obamacare sur la couverture maladie universelle.

En 2012, le juge a fait partie d'un panel ayant annulé une mesure de l'EPA, l'agence fédérale de protection de l'environnement, visant à réduire la pollution de l'air entre les Etats.

Récemment, il a exprimé son désaccord avec une décision permettant à une adolescente entrée clandestinement aux Etats-Unis de se faire avorter.

Vigoureux défenseur des armes à feu, ce catholique pratiquant est actif dans diverses associations religieuses. A ses heures perdues, il entraîne aussi une équipe de jeunes joueurs de basket-ball et supporte l'équipe de base-ball des Washington Nationals.

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