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CAN-2019: les Pharaons, un "très bon niveau" malgré la "pression" (sélectionneur)

CAN-2019: les Pharaons, un
Le sélectionneur mexicain des Pharaons, Javier Aguirre, en conférence de presse au Caire, le 16 juin 2019Khaled DESOUKI

Les Egyptiens ont atteint "un très bon niveau" malgré la "pression" de jouer la Coupe d'Afrique des Nations à domicile, ont déclaré mercredi le sélectionneur et le capitaine de l'équipe, à deux jours du match d'ouverture au Caire face au Zimbabwe.

La CAN 2019 se déroule en Egypte du 21 juin au 19 juillet avec, pour la première fois, 24 équipes en lice.

Les Pharaons comptent le plus grand nombre de victoires dans l'histoire de la plus importante compétition sportive africaine. Avec leurs sept titres, ils font figure de favoris.

"Nous avons démarré le camp d'entraînement le 6 juin et le niveau que nous avons atteint jusqu'ici est très bon", a assuré Javier Aguirre, le sélectionneur mexicain des Pharaons lors d'une conférence de presse au Stade international du Caire, où aura lieu vendredi le match d'ouverture face au Zimbabwe.

"Nous suivons cette équipe depuis quelque temps et nous savons à quelle point elle est forte", a-t-il ajouté, alors que l'Egypte est considérée comme grande favorite face aux trois autres sélections du groupe A: le Zimbabwe, l'Ouganda et la République Démocratique du Congo.

Le capitaine des Pharaons, le défenseur Ahmed Elmohamady, a également estimé que ce groupe n'était "pas aussi facile que ce que les gens s'imaginent".

"La pression est toujours présente dans le foot, bien sûr avec la compétition qui se déroule dans notre pays elle sera encore plus grande (...) mais c'est aussi une chose positive de jouer ce tournoi parmi notre public et nous espérons le gagner", a-t-il ajouté.

Selon lui, l'équipe va également bénéficier de la présence de la star égyptienne de Premier League, Mohamed Salah, tout juste victorieux de la Ligue des champions avec son club de Liverpool.

Mais Mohamed Salah est "un joueur parmi les 23" de la sélection égyptienne, selon Javier Aguirre. "Il se donne comme les autres, il agit comme les autres, il fait des efforts comme les autres. A mes yeux, il est en ce moment un joueur de l'équipe d'Egypte", a-t-il insisté.

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