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Centrale Hidroituango en Colombie : l'entreprise accusée de minimiser l'urgence

Centrale Hidroituango en Colombie : l'entreprise accusée de minimiser l'urgence
Familles fuyant le risque d'effondrement de la centrale hydro-éclectrique de Hidroituango, en Colombie, le 13 mai 2018JOAQUIN SARMIENTO

Les responsables de la plus grande centrale hydroélectrique de Colombie, Hidroituango, qui est en cours de construction, ont été accusés par un élu de dissimuler des informations sur les risques de cette gigantesque infrastructure, qui menace quelque 130.000 personnes.

"L'information exacte est un droit fondamental des citoyens", a argué le gouverneur du département d'Antioquia, Luis Perez, dans un courrier adressé à l'actionnaire principal de Hidroituango, Entreprises Publiques de Medellin (EPM), en ajoutant qu'il "a besoin de connaître la vérité pour protéger les gens qui souffrent à cause de ce chantier.

M. Perez a fait état d'un rapport réalisé par des ingénieurs militaires des Etats-Unis pour le gouvernement national colombien qui, selon lui, contredit les informations communiquées par l'entreprise aux autorités.

"EPM a perdu toute crédibilité concernant la crise de Hidroituango", a dénoncé le gouverneur du département où cette centrale, susceptible de répondre à un 5e de la demande énergétique de la Colombie, est en construction depuis 2010.

Selon M. Perez, les experts américains estiment que "l'oeuvre est au niveau de risque maximal d'un effondrement et que les matériaux utilisés dans la construction du barrage ne respectent pas les normes internationales".

"Les Américains disent qu'un glissement de terrain de 10 à 40 millions de m3 pourrait survenir et provoquer la pire avalanche de l'histoire", a ajouté le gouverneur.

Quatre municipalités d'Antioquia sont en alerte rouge et leurs habitants ont été évacués suite à la crue du Cauca, le deuxième fleuve de Colombie qui alimente la centrale, et du risque d'éboulements dans cette zone montagneuse.

L'état d'urgence a été déclaré le 12 mai à Hidroituango quand un effondrement a bloqué le tunnel de canalisation de la rivière, initiant le remplissage du lac avant que la construction de la retenue soit terminée. Puis le seul tunnel d'évacuation s'est bouché et a provoqué une brusque montée des eaux.

Entre le 12 mai et le 1er juin, plus de 25.000 personnes ont été évacuées. Mais des milliers d'entre elles ont entretemps regagné leurs maisons. Suite à des mouvements de terrain, des ouvriers du chantier, qui travaillent au rehaussement du barrage, ont également été évacués de manière sporadique ces derniers jours.

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