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Circuit mondial de rugby à VII: La France manque l'exploit à Vancouver

Circuit mondial de rugby à VII: La France manque l'exploit à Vancouver
Le Français Pierre-Gilles Lakafia (g) poursuivi par l'Américain Stevee Tomasin lors de la 6e étape du Circuit mondial de rugby à VII, le 10 mars 2019 à VancouverDon MacKinnon

La France a vu son beau parcours s'arrêter en finale après une défaite 21 à 12 contre l'Afrique du Sud lors de la sixième étape du Circuit mondial de rugby à VII messieurs, disputée à Vancouver.

Les Français ne sont pas parvenus à rééditer l'exploit qui leur avait permis de dominer en demi-finale les Etats-Unis, leaders du Circuit mondial et finalistes des cinq premières étapes de la saison.

Après l'ouverture du score de Pierre-Gilles Lakafia, les Bleus ont encaissé trois essais des Blitzboks, tous convertis par Selvyn Davids. Stephen Parez a réduit la marque pour la France, mais cela n'a pas suffi pour revenir au score.

L'équipe entraînée par Jérôme Daret réalise toutefois sa meilleure performance sur le Circuit mondial depuis six ans.

La performance des Bleus à Vancouver contraste par ailleurs avec celle proposée la semaine précédente à Las Vegas, où le VII tricolore avait terminé à la dernière place du tournoi.

Après une large défaite en match d'ouverture face à la Nouvelle-Zélande, les Français ont enchaîné les succès: face à l'Australie et l'Espagne en poules, devant les Samoa en quart de finale et contre les Etats-Unis en demi-finale.

Les Fidji, vainqueurs des Etats-Unis 24 à 14 dans la petite finale, se classent troisièmes de l'étape.

Avec 44 points, la France est désormais 10e du classement mondial, toujours dominé par les Etats-Unis (113 points) devant la Nouvelle-Zélande (106 points) et les Fidji (101 points).

Résultats de la phase éliminatoire

. Quarts de finale du Challenge:

Pays de Galles - Japon 35 - 0

Australie - Kenya 47 - 7

Ecosse - Chili 25 - 5

Canada - Espagne 33 - 7

. Demi-finales du Challenge pour la 13e place

Japon - Kenya 22 - 14

Chili - Espagne 12 - 28

. Match pour la 13e place

Japon - Espagne 10 - 15

. Demi-finales du Challenge

Pays de Galles - Australie 22 - 33

Ecosse - Canada 14 - 19

. Finale du Challenge

Australie - Canada 35 - 21

. Quarts de finale de la Cup:

Afrique du Sud - Argentine 33 - 12

Nouvelle-Zélande - Fidji 21 - 22

Angleterre - Etats-Unis 19 - 21

Samoa - France 12 - 35

. Demi-finales pour la 5e place

Argentine - Nouvelle-Zélande 21 - 26

Angleterre - Samoa 33 - 14

. Match pour la 5e place

Nouvelle-Zélande - Angleterre 26 - 19

. Demi-finales de la Cup

Afrique du Sud - Fidji. 31 - 12

Etats-Unis - France 5 - 33

. Match pour la 3e place

Fidji - Etats-Unis 24 - 14

. Finale de la Cup

Afrique du Sud - France 21 - 12

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