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Colombie: plus de 2.200 feux de forêt en 2019, nombre le plus élevé depuis 20 ans

Colombie: plus de 2.200 feux de forêt en 2019, nombre le plus élevé depuis 20 ans
Une zone ravagée par un feu de forêt à Cali, en Colombie, le 13 septembre 2019Luis ROBAYO

Plus de 2.200 feux de forêts ont été enregistrés cette année en Colombie, soit le nombre d'incendies le plus élevé depuis vingt ans, une hausse attribuée au réchauffement climatique et aux brûlis effectués pour les cultures agricoles, ont indiqué lundi les autorités.

"Les incendies (...) ont énormément augmenté comparativement aux autres années", a déploré Eduardo Gonzalez, directeur de l'Unité pour la gestion du risque de catastrophes (UNGRD), lors d'une conférence de presse à Bogota.

Depuis le mois de janvier, 2.217 feux ont été répertoriés dans le pays, affectant environ 128.777 hectares, notamment dans les départements du Tolima, du Cundinamarca, de Huila (centre), du Cauca et du Nariño (sud-ouest).

La majorité de ces incendies "ont été provoqués de la main de l'homme afin de préparer des terrains à la plantation de produits" agricoles, a dénoncé M. Gonzalez.

De son côté, le capitaine German Miranda, directeur national des pompiers, a ajouté que le réchauffement climatique était un facteur aggravant et compliquait en outre la lutte contre les incendies.

"Avant, les niveaux de température de l'environnement nous permettaient de contrôler les incendies plus rapidement. Aujourd'hui, nous affrontons jusqu'à 42-43 degrés. Cela fait qu'ils se propagent avec beaucoup plus de force, affectent de plus importantes superficies et sont plus fréquents", a-t-il déclaré à l'AFP.

Le chiffre enregistré à ce jour est "le pic le plus élevé" depuis le début du registre des incendies en 1999, a-t-il ajouté.

Selon les organismes de secours, l'Amazonie colombienne n'a pas été affectée par les incendies de cette année, à la différence du Brésil et de la Bolivie, où les flammes ont dévoré de vastes zones.

Au Brésil, du 1er janvier au 5 septembre, les satellites de l'Institut d'observations spatiales (INPE) ont enregistré 96.596 foyers d'incendie, dont 51,4% en Amazonie.

En Bolivie, les feux ont dévasté plus de 1,7 million d'hectares de forêts et de prairies depuis mai, dont des aires protégées, selon des chiffres officiels.

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