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Liban: le Hezbollah appelle ses partisans à la retenue

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Le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, a appelé vendredi ses partisans à déserter le centre de Beyrouth après des heurts avec des manifestants, au 9e jour d'une mobilisation inédite contre la classe politique, qui paralyse le Liban.

Les militants du parti chiite pro-iranien, de plus en plus visibles depuis deux jours dans les rues, sont excédés par les slogans visant leur leader Hassan Nasrallah, au même titre que les autres dirigeants.

Plusieurs dizaines d'entre eux se sont rués dans l'après-midi sur des manifestants regroupés par milliers sur la place Riad el-Solh, au coeur de la capitale, a constaté l'AFP. Des incidents du même type avaient déjà eu lieu dans la nuit.

Dans un discours retransmis à la télévision, Hassan Nasrallah a appelé ses partisans à se retirer, faisant baisser, en fin d'après-midi, la tension dans la rue.

Le chef du Hezbollah a toutefois mis en garde les manifestants contre le "chaos" et un "effondrement économique" en cas de "vide" institutionnel, en allusion aux revendications de la foule qui appelle, entre autres, à la chute du gouvernement.

Il a insinué, par ailleurs, une manipulation externe de la contestation, lui ôtant son caractère "spontané du début" et déplorant les tentatives de récupération du mouvement par des partis locaux selon lui.

Le Hezbollah est le seul parti armé dans le pays, au nom de sa lutte contre Israël.

Les affrontements de vendredi ont fait plusieurs blessés légers, poussant la police antiémeutes à se déployer pour séparer les deux camps.

Les cris de "Vive Nasrallah" ont retenti pour répondre au slogan phare de la contestation "Tous veut dire tous", en allusion à leur revendication d'un départ de l'ensemble de la classe politique accusée de corruption et jugée incapable de trouver des solutions à la crise économique.

- "Jusqu'à la chute du régime" -

La nuit tombée, dans la ville septentrionale de Tripoli, deuxième du pays, des centaines de manifestants, qui avaient allumé les lumières de leurs téléphones portables les agitaient comme dans un concert.

Parmi eux, Bilal Hussein, un ingénieur de 33 ans, dit ne pas être étonné par les propos du chef du Hezbollah: "Il défend le gouvernement et le président car s'ils tombent cela signerait la fin de son projet politique".

Au lendemain d'une adresse à la nation du président Michel Aoun, qui a suggéré un prochain remaniement ministériel tout en soutenant le plan de réformes, présenté lundi par le Premier ministre Saad Hariri et aussitôt rejeté par la rue, des dizaines de nouvelles barricades ont fait leur apparition sur les routes, renforçant la paralysie du pays.

Le blocage de l'axe reliant Beyrouth au nord du pays a été maintenu. De grandes bâches de couleur y ont même été installées pour protéger les manifestants de la pluie et permettre à certains d'y passer la nuit.

"Fermé pour cause de réparation du pays", peut-on lire sur certaines pancartes, tandis que d'innombrables panneaux rappellent la revendication numéro un du mouvement de contestation: le remplacement immédiat d'une classe politique quasiment inchangée depuis la fin de la guerre civile (1975-1990).

Issam, un cadre médical de 30 ans, est plus déterminé que jamais malgré la prolongation de la fermeture des banques, des écoles et des universités qui mettent le pays à l'arrêt.

"Nous resterons jusqu'à la chute du régime. Nous n'avons pas le choix, le peuple a faim", assure-t-il, alors que les besoins élémentaires --comme l'eau, l'électricité et l'accès universel aux soins-- ne sont pas assurés pour tous dans le pays.

Dans un communiqué, l'armée a déploré "certaines pratiques abusives et illégales", appelant au "respect de la liberté de circulation".

L'ONG Amnesty International a appelé les autorités libanaises à prendre toutes les "mesures visant à respecter le droit des manifestants, y compris le blocage légitime des routes".

- "On veut nous diviser" -

Et le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a appelé "au dialogue" et "à la retenue maximale" au Liban, où les médias soulignent qu'une impasse prolongée pourrait conduire à un "pourrissement" ou à un dérapage du mouvement de contestation.

Le journal Al-Akbar, proche du Hezbollah, a mis en garde en première page sur "le risque du chaos".

Les manifestants se disent conscients des tentatives "d'infiltration" du mouvement.

"On veut nous diviser mais ils n'y arriveront pas. Ce qui nous motive, c'est de savoir que nous sommes ensemble dans la rue, pas seulement à Beyrouth, mais aussi à Nabatiyé, à Tyr, à Tripoli et ailleurs", assure Fares Halabi, un chercheur de 27 ans.

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