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Des œuvres précolombiennes vendues à Paris malgré une requête du Mexique

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Malgré les protestations du Mexique qui demandait l'annulation de la vente, une statuette a été vendue 377.000 euros avec d'autres œuvres précolombiennes, mercredi aux enchères à Paris.

C'était un des 120 lots d'art précolombien vendus par la maison Millon à l'hôtel Drouot, à Paris, provenant notamment de la collection de Manichak et Jean Aurance, et vendues pour un total de 1,2 millions d'euros.

La statuette en roche volcanique de Chalchiuhtlicue, déesse aztèque de l'eau et protectrice des naissances, le visage extatique, a été adjugée 377.000 euros, soit cinq fois plus que le prix estimé.

Le Mexique avait réclamé l'annulation de cette vente, une nouvelle initiative de son gouvernement pour défendre ce qu'il considère comme son patrimoine national à l'étranger.

Le commissaire-priseur Alexandre Millon s'est félicité lors de la vente de la "sérénité" des autorités françaises, qui n'ont pas cédé "à la pression médiatique".

L'ambassadeur du Mexique avait alerté le ministère de la Justice français ainsi que l'Unesco. Il a expliqué avoir rencontré à cinq reprises ces derniers jours les ministères français de la Culture et des Affaires étrangères.

Sur plus de 120 pièces mises en vente, "95 proviennent du patrimoine culturel du Mexique" et 23 "pourraient être des copies créées récemment", avait déclaré l'ambassadeur du Mexique en France, Juan Manuel Gómez Robledo.

"Ce type de commerce alimente le pillage, le trafic illégal et l'imitation pratiquée par la délinquance transnationale organisée", a poursuivi l'ambassadeur.

L'Unesco a recommandé un report de la vente afin de clarifier auprès du Mexique la provenance des objets.

"La vente publique est par définition transparente", a souligné Alexandre Millon. "Elle est soumise à un niveau d’exigence tel que les ambassades devraient y voir là un formidable outil de communication positive et de rayonnement culturel".

La semaine dernière, le Guatemala avait toutefois annoncé la suspension par Millon de la vente d'une des pièces pré-hispaniques contenues dans ce catalogue, le fragment d'une stèle maya.

Le Mexique a réclamé à plus d'une occasion la suspension de ventes d'art pré-colombien à Paris, comme en 2013 avec la vente de la collection Barbier-Mueller. C'est cependant la première action dans ce sens du nouveau président Andrés Manuel López Obrador. M. Gómez Robledo a rappelé qu'aux yeux de son gouvernement, le patrimoine culturel était "une des priorités de sa politique extérieure".

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