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Des officiels cubains assistent aux funérailles du cardinal Ortega

Des officiels cubains assistent aux funérailles du cardinal Ortega
Le corps du cardinal cubain Jaime Ortega dans la cathédrale de La Havane, le 26 juillet 2019ADALBERTO ROQUE

Trois hauts dirigeants cubains, membres du Bureau politique du Parti communiste de Cuba (PCC, unique), ont assisté dimanche aux funérailles du cardinal Jaime Ortega, artisan du rapprochement historique entre Cuba et les États-Unis en décembre 2014 et décédé vendredi à l'âge de 82 ans.

Le premier vice-président du Conseil d’État, Salvador Valdes Mesa, premier dans l'ordre de succession présidentiel à Cuba, ainsi que Roberto Morales, un des cinq vice-présidents, et l'actuel président de l'Assemblée Esteban Lazo étaient présents dans la cathédrale de La Havane lors de l'office, a constaté l'AFP.

Le président cubain Miguel Diaz-Canel et Raúl Castro, premier secrétaire du PCC, en visite au Venezuela, ont fait parvenir des gerbes de fleurs.

Le cardinal avait joué un rôle-clé dans le rapprochement historique entre Cuba et États-Unis, fin 2014, mais aussi dans le dialogue entre les autorités cubaines et l’Église.

Cette dernière a entretenu des relations difficiles avec le pouvoir de Fidel Castro: expulsion de prêtres, confiscation de propriétés, discrimination, etc.

Considéré comme un homme de consensus, le cardinal Ortega a passé 35 années à la tête de l’Église cubaine avant de présenter sa démission en 2011, comme l'y obligeaient les règles vaticanes lorsqu'un archevêque atteint 75 ans.

Mais le pape François, dont il est un ami proche et qu'il avait reçu sur l'île en 2015, ne l'a acceptée qu'en 2016.

Le cardinal était d'ailleurs son messager au cours des 18 mois de négociations secrètes qui ont mené à l'annonce inattendue d'un rapprochement entre Cuba et les États-Unis en décembre 2014.

Ce dégel fut accompagné par un échange de prisonniers entre les anciens ennemis de la Guerre froide, puis de la visite historique du président américain Barack Obama sur l'île en 2016.

Il n'aura toutefois été que de courte durée, l'arrivée à la Maison blanche de Donald Trump en 2017 ayant été accompagnée d'une salve de sanctions contre Cuba, pour son soutien au gouvernement vénézuélien de Nicolas Maduro.

Né le 18 octobre 1936 dans le village de Jagüey Grande (ouest), Jaime Ortega avait étudié quatre ans au Canada avant de s'insérer dans une institution catholique cubaine qui était alors fortement sous influence espagnole et financée par les États-Unis. Il a su "cubaniser" l’Église catholique - qui ne regroupe que 10% des 11,2 millions de Cubains - et la rapprocher des cultes afro-cubains chers à la grande majorité de la population.

Évêque en 1978, Mgr Ortega avait été nommé archevêque de La Havane par Jean-Paul II en 1981, puis créé cardinal en 1994 - le premier cubain depuis 1963 -.

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