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Des trafiquants arrêtés avec plus de 3.000 tortues rares

Des trafiquants arrêtés avec plus de 3.000 tortues rares
Une tortue à nez de cochon photographiée à Hong Kong, le 4 octobre 2011LAURENT FIEVET

Deux trafiquants arrêtés mercredi en Malaisie transportaient sur leur bateau quelque 3.300 tortues à nez de cochon, une espèce menacée, ont annoncé les autorités dans ce pays qui tente d'endiguer le commerce illicite d'animaux sauvages.

Cette opération survient deux semaines après une saisie record de 30 tonnes de pangolins et d'écailles de pangolin, un mammifère menacé d'extinction dont le commerce est interdit.

Les deux trafiquants ont été arrêtés par des garde-côtes peu après minuit, au large de l'Etat méridional de Johor. Ils transportaient "sept paquets contenant environ 3.300 tortues, apparemment destinés à être vendues dans le pays", a expliqué dans un communiqué un responsable des garde-côtes, le commandant Mohammad Othman.

La valeur des tortues saisies est estimée à environ 150.000 ringgits (32.000 euros) et l'affaire a été confiée aux responsables de la protection de l'environnement, a-t-il poursuivi, sans donner d'indication sur la provenance des trafiquants.

La tortue à nez de cochon, qui tient son nom de son groin proéminent, est une tortue d'eau douce qui compte parmi les espèces les plus en danger, selon l'Union internationale de la conservation de la nature (UICN). Elle vit dans le sud de la province indonésienne de Papouasie ainsi qu'en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans le nord de l'Australie.

Elle fait l'objet d'une forte demande à Singapour et en Chine, où elle est vendue comme animal de compagnie, et finit parfois sur les étals des marchés alimentaires.

Le nombre de tortues saisies mercredi a été qualifié d'"incroyable" par l'organisation écologiste Traffic Southeast Asia, soulignant le danger encouru par cette espèce très menacée par le trafic. "Nous espérons que l'enquête permettra de rassembler davantage d'informations sur les réseaux de trafiquants depuis l'Indonésie et les pays voisins", a observé la porte-parole de l'organisation, Elizabeth John.

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